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Cuando no se celebraba la Navidad en Inglaterra…

arbol navidadAhora que estamos inmersos en los días previos a la Navidad y que todas las ciudades europeas se decoran con luces y velas, podemos recordar un hecho curioso ocurrido durante el siglo XVII en Inglaterra cuando la celebración de las fiestas navideñas quedó prohibida por ley durante 13 años!.
¿Pero quién se atrevió a prohibir la Navidad?
El causante de esta medida tan impopular fue Oliver Cromwell gobernador inglés durante el periodo conocido como el Interregno  (1649 a 1660), única etapa republicana de la historia en Inglaterra.
640px-Oliver_Cromwell_by_Samuel_CooperRetrato de Oliver Cromwell
Este político y militar fue educado dentro de la religión protestante, una fe nueva nacida tras las Guerras de Religión que habían dividido al catolicismo en varias sectas irreconciliables.
Los protestantes ingleses estaba muy influenciado por una corriente de ideología puritana basada en una estricta moralidad y austeridad, que Cromwell llevaría a la práctica en su vida personal, y sobre todo, en su forma de gobierno.
 
Convertido en Lord Protector de Inglaterra, Escocia e Irlanda tras su victoria en la Guerra Civil contra el rey Carlos I,  Cromwell aplicó sus principios religiosos persiguiendo a los católicos no sólo en el ámbito militar sino también en sus costumbres más arraigadas.
Consideraba que los católicos hacían una excesiva demostración durante la celebración de los días de Pascua cuando las ciudades inglesas se llenaban de cánticos y jolgorio multitudinarios mientras que la población derrochaba alegría en festines poco espirituales.
Según sus rígidos principios morales, estos festejos navideños tenían un origen pagano y no estaban recogidos en el Evangelio, por lo tanto no deberían ser considerado como fiestas sagradas.
En realidad era cierto que la mayoría de las tradiciones de Pascua no eran verdaderamente cristianas sino la asimiliación de costumbres paganas difundidas durante la Edad Media por toda Europa.
Un ejemplo lo encontramos en el Norte de Europa, en la cultura escandinava.
Allí durante el invierno se colocaban dentro de las casas ramas verdes adornadas con panes y fruta como símbolo de la vida y relacionadas con el culto al dios del Sol y la fertilidad.
Este serían el origen del actual árbol de Navidad del que se tiene por primera vez constancia adornando la catedral de Estrasburgo en 1539.
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Mientras que el Yule Log o tronco de Navidad, convertido hoy en día en un famosos dulce navideño, recuerda los grandes troncos que ardían en las chimenea durante toda la noche en el solsticio de invierno.
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Estas y otras tradiciones se habían consolidado en los hogares católicos de Inglaterra desde hacía siglos, pero el gobierno republicano estaba dispuesto a impedir que se celebrase la Navidad de esa forma.
Para ello dispuso una prohibición que afectaría a todas las tierras inglesas, incluídas las colonias Nueva Inglaterra en Norteamerica, cambiando la tradicional fiesta católica por el llamado “Día del Jolgorio de los Paganos“.
Cuando Cromwell abolió la Navidad
Con la nueva ley se prohibía la decoración de árboles en las calles, los populares villancicos o christmas carols e incluso que se realizaran copiosos banquetes.
Cualquiera que adornase su hogar con acebo, hiedra o muérdago corría el riesgo de ser acusado de desobediencia.
En la práctica, el 25 de diciembre se convertía en un día laborable como otro cualquiera y los comercios debían abrir al público.
La norma fue tan estricta que incluso el parlamento convocó sus sesiones durante ese día mismo desde 1644 a 1656.
Dejaron de fabricarse los tradicionales “mince pies“, típicos dulces navideños hechos de hojaldre rellenos de frutas, almendras y licor que eran muy populares en esas fechas
Se prohibía además la venta de alcohol, las representaciones teatrales, las apuestas o las peleas de gallos.
Todas estas actividades eran mal vistas por la mentalidad puritana que buscaba la rectitud moral y la austeridad, pero terminaron irritando a los católicos que se resistían a cumplir la ley. Hubo numerosas detenciones y acusados por intentar adornar sus casas.
Finalmente, con la muerte de Cromwell en 1658  y la llegada al trono de un nuevo rey, Carlos II se levantó la prohición para celebrar la Navidad y los católicos pudieron volver a festejarla.
Sin embargo, en las Colonias Británicas la ley se mantuvo hasta 1681.
Allí la costumbre de celebrar la Navidada no volvió con fuerza  puesto que la mayoría de los colonos eran estrictos puritanos que practicaban una fe sencilla e individualista, absteniendose de organizar celebraciones y reuniones multitudinarias.
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Así lo recuerdan las palabras de Increase Mather en 1687, reverendo  famosos por participar en los Juicios de Salem
“La costumbre de mantener y celebrar la navidad es una deshonra para el nombre de Cristo.
¡Cuán pocos son comparativamente los que pasan esos días de fiesta (como se les llama) de una manera santa. Pero la mayoría se consumen en competencias, en interludios, en jugar a los naipes, en orgías, en exceso de vino, en una loca alegría … ”
En cambio, para los colonos ingleses uno de los días más importante era el de Acción de Gracia, celebrado en honor a la primera cosecha que hicieron los peregrinos a su llegada a Plymouth (Massachusetts),  pero no así las fiestas navideñas que recordaban la dominación de la metrópolis.
Hay que esperar hasta mitad del siglo XIX para que de nuevo se celebrara la Navidad en los hogares de EE.UU y se convirtiera  en una de las tradiciones más populares hoy en día.
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Fuentes:www.abc.es / www. actualidad.rt.com / www. historiydivision.blogs.southwales.ac.uk

El Muro de Berlín, 30 años de vergüenza

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Conocido popularmente como el “Muro de la vergüenza“, comenzó a levantarse el 13 de agosto de 1961 en el momento más decisivo de la la Guerra Fría.
Antes de su construcción, los habitantes de Berlín podían cruzar al lado Occidental por los pasos establecidos tras la Segunda Guerra Mundial.
Allí trabajaban miles de ciudadanos del Este, donde los sueldos eran más altos y el marco alemán tenía mas valor, pero muchos de ellos decidían quedarse definitivamente lo que estaba provocando una grave crisis económica en la parte soviética.
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Para solucionar la salida masiva de mano de obra y capital, surgiría la idea de elevar una frontera sólida en sustitución de la alambrada de espinos que dividía ambos lados de la ciudad.
Fue la conocida como Operación Rosa que planeó la construcción de un enorme muro de 155 kilómetros de extensión.
En una sola noche unos 40.000 militares y civiles trabajaron para sustituir la almabrada por paneles de hormigón y piedras.
A la mañana siguiente, miles de berlineses descubrieron asombrados como sus vidas habían cambiado definitivamente. No fue casualidad que se eligiera un domingo durante las vacaciones de verano para realizar esta operación.
El Muro de Berlín dejaba en el lado oeste, la República Federal Alemana (RFA) y en el este, la República Democrática Alemana (RDA).
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Algunas calles quedaban justo en la frontera, a ambos lados del muro, como ocurría con la Bernauer Straße donde la mayoría de sus viviendas fueron desalojadas.

Desde ese momento, quedaba restringuido el acceso al lado Occidental y con ello se materializaba la división irreconciliable de dos ideologías políticas: el comunismos y el capitalismo.

El Muro de Berlín estuvo vigilado por hasta 11.000 soldados e incluía una sofisticada estructrua compuesta por kilómetros de almabradas, torres de vigilancia, proyectores de luz, trampas antitanques e incluso una gran franja de arena donde quedaban impresas las huellas de todo aquel que quisiera escapar.

Siendo prácticamente infraqueable, esto no impedió que muchos intentaran cruzarlo.

Las deserciones dentro de la RDA no tardaron en llegar e incluso los propios soldados huían abandonado las armas.

01Günter Liftin fue la primera víctima mortal que cayó abatido por la polícía cuando intentaba cruzarlo convirtiéndose desde entonces en un mártir.
Entre  1961 y 1988, más de 100.000 ciudadanos de la RDA intentaron huir y unas 136 personas murieron sin poder pasar a lo otro lado, en la conocida como “franja de la muerte”.
El Muro de Berlín se mantuvo en pie durante 30 años y hubo que esperar hasta el 9 de noviembre de 1989 para que finalmente los alemanes de ambos estados pudieran estrechar sus manos.
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A las 19:00 de ese día histórico, el Secretario del Comité Central, Günter Schabowski anunció por sorpresa que entraba en vigor una nueva ley para los ciudadanos de la RDA.
Se les permitían viajes privados al extranjero “sin necesidad de presentar condiciones especiales, motivos de viaje específicos o lazos familiares”, lo que en la práctica se interpretó como una apertura de fronteras.
Caida-muro-berlinLa noticia difundida por la radio nacional hizo que miles de alemanes del Este se dirigieran en masa hasta los pasos fronterizos con la esperanza de que estuvieran abiertos.
Los soldados sorprendidos por la avalancha no sabían cómo reaccionar y las órdenes eran contradictorias.
A medianoche la situación les desbordó completamente, y sin órdenes previas levantaron las barreras. Se calcula que unos 20.000 alemanes cruzaron sin pasar ningún control.
Al año siguiente comenzaría la demolición del muro.
Muchos de sus bloques se convirtieron en reliquia y objeto de culto por los coleccionistas de todo el mundo.
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Esa noche la historia de Europa dio un giro de 180º.  El efecto que tuvo sobre el bloque soviético fue definitivo y en pocos años el panorama europeo cambión drásticamente.
La caída del Muro de Berlín puso las bases de la actual Unión Europea.

Los Códices prehispánicos

c15c481af43a13011048c757faed6ccaa495e40e© Trustees of the British Museum

Los llamados Códices prehispánicos son manuscritos de carácter pictográfico realizados por los pueblos indígenas de Mesoamérica antes de la llegada de los españoles.

La mayoría de ellos fueron destruídos por los conquistadores o están muy deteriorados, conservándose sólo unos 15 originales de la etapa prehispánica y unos 100 ejemplares de época colonial, como el Códice Mendoza o el  Borbonicus.

Entre los códices considerados prehispánicos están los manuscritos mixtecas (Códice Nuttall, el Vindobonensis, el de Bodley, el de Selden, el Colombino y el Becker I), los mixecas como el Código Borbónico, y  los mayas como el Código de Dresde, verdadera tabla astronómica de increíble precisión.

Código de Dresde

Todos estos códices tienen un gran valor historiografico puesto que fueron realizados antes del siglo XV siendo los únicos textos indígenas que no recibieron influencia hispánica.

La temática que presentan es muy variada y compleja.

Incluyen creencias religiosas y leyendas, genealogías de sus reyes y señores, así como calendarios agrícolas, mapas, hasta incluso poesía o tratados de astronomía.

Para representarlas utilizan diferentes elementos pictográficos, conocidos como glifos, que pueden ser de tipo numérico, zoomórficos o antropomórficos que combinan en diseños, a veces muy complejos de interpretar siguiendo los criterios propios de cada lengua local.

En el caso de figuras humanas, suelen tener posturas esteriotipadas de lucha, alianzas o muerte,  y la mayoría son representados con trajes rituales que nos ayuda a conocer las costumbres primitivas.

Estas pictografías aparecen en distintos soportes flexibles, desde el papel de origen vegetal, a la piel de vacuno o las telas.

Según los especialistas, a estos materiales se les hacía un tratamiento previo que incluía añadir una especie de estuco para alisar la superficie y facilitar la decoración. Luego se añadían los diseños con tintes naturales, como la grana cochinilla o el índigo, y otros de procedencia mineral.

Las láminas decoradas, que pueden tener varios metros de longitud, se disponen en varios formatos como el libro, el biombo, el rollo o la lámina aislada.

Código de Nuttall. ©Einsamer Schütze

Por el complicado de los diseños y la delicadeza de las miniaturas que incluyen, podemos deducir que fueron trabajados por escribas profesionales.

Estos recibirían una formación especializada desde muy jóvenes y formarían parte de la élite social al ser transmisores de cultura, lo que les convertía en hombres poderosos que trabajaron al servicio de los centros políticos y económicos de la época como eran el palacio, los templos y tribunales.

Curiosamente el término con el que se los conoce en esta zona de Mesoamérica es el de “tlacuilos” que traducido significaría “escribir pintando“, mientras que para los mixtecas eran los “huisi tacú” (los que escriben con arte).

Estos códices, que eran guardados en lugares especiales similares a nuestras bibliotecas, fueron controlados por la élite dirigente formada por los señores y sacerdotes.

Utilizados como elementos de propaganda y prestigio, gracias a ellos podían restringir el acceso al conocimiento y dominar a sus pueblos.

¿Cómo se leen los códices?

Según parece dependía del formato que tuvieran, así por ejemplo era frecuente que los códices prehispánicos se  colocaran de forma horizontal directamente en el suelo. Alrededor se situaban los oyentes y el traductor que podía ver la información de forma completa e interpretar los glifos.

Otras veces se leían de izquierda a derecha, y de arriba a bajo como nuestros libros, pero también se podía leer en zigzag o desde el centro de la imagen.

En ocasiones, los escribas incluían lineas rojas que marcaban los párrafos de lectura e se añadían huellas humanas para indicar el sentido de la lectura.

Borbonicus_15Sin embargo, los códices de época colonial fueron perdiendo esos añadidos originales y pronto adquieren el formato de libro europeo. Este proceso de aculturación, que se extendió a otros aspectos de sus costumbres, les hizo perder progresivamente esa autenticidad que encontramos en los códices prehispánicos.

Los nuevos manuscritos fueron encargados sobre todo por la Corona, con la intención de conseguir una descripción exacta de las nuevas tierras conquistadas y sus riquezas, y por la Iglesia, que los utilizó como medio de difusión ideológica.

Entre los códigos prehispánicos más destacados se encuentra el “Códice Colombino“, escrito hacia el siglo XII por la cultura mixteca. Contiene 24 páginas donde se relata la biografía de los gobernantes de Tutupetec (Oaxaca)

Los mixtecas se localizaron en esa zona de la costa mesoamericana desde el siglo X hasta principios del siglo XVI y fueron el principal enemigo de los aztecas.

En el Códice Colombino contaron, en un estilo histórico-narrativo muy complejo, las victorias militares, los rituales y alianzas matrimoniales, así como la genealogía de sus gobernantes,  sobre todo de un tal Ocho Venado (también conocido como Garra de Jaguar) uno de los señores más poderosos de la región.

Fragmento Códice Nuttall. Representación de Ocho Venado a la derecha

Imagen - El Señor Ocho Viento se casa con la Dama Venado Diez

©www.famsi.org

En forma de biombo, su lectura sería siguiendo el orden de abajo a arriba, y de izquierda a derecha en forma de zigzag.

Es uno de los cócides más estudiado y sobre él se han realizado varias interpretaciones y traducciones. La  más reciente considera que sería parte de un manuscrito mayor que fue fraccionado en los primeros años de la conquista, así los arqueólogos creen que el Códice Colombino y el Códice Becker I, que pude verse en el Museo de Etnografía en Viena, deben interpretarse como un único códice.

Facsímil digital “Código Colombino”

Fuentes: http://www.inah.como (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México)/ http://www.bdmx.mx (Biblioteca Digital Mexicana)/www.famsi.org/ http://www.revistaciencia.amc.edu.mx

Baychimo, el barco fantasma

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La curiosa historia de este enorme carguero llamado Baychimo, se remonta a octubre de 1931 cuando quedó atrapado en el hielo ártico cerca de la costa norte de Alaska.

El buque formaba parte de la Compañía de la Bahía de Hudson que por aquella época controlaba el monopolio del comercio de pieles de foca en el norte de Canadá.

Engalanado para la ocasión como puedes ver en la foto superior, salió del puerto de Vancouver en julio de ese mismo año. Realizaría con éxito varias travesias por la región pero ese otoño sería su último viaje, al menos con tripulantes…

En una zona del mundo donde las temperaturas son extremas, el carguero quedó atrapado en un enorme bloque de hielo. Ante la imposibilidad de poder sacarlo de allí, los marineros decidieron abandonarlo y cruzar a pie el enorme mar de hielo que los separaba de la costa.

Con muchas dificultades consiguieron llegar a una población cercana conocida como Point Barrow, el cabo más septentrional de los EE.UU, donde se organizaron esperando que mejorase el tiempo.

El barco fantasma que navegó 40 años a la deriva

Pero las condiciones climáticas no mejoraba y al cabo de unos días un grupo de tripulantes fue rescatado en avioneta. El resto, junto con el capitán Sydney Cornwell,  decidieron esperar para rescatar la valiosa carga que permanecía en las bodegas del barco.

Organizaron la peligrosa travesía de regreso al buque pero cuál no fue su sorpresa al descubrir que el Baychimo habia desaparecido.  Al parecer las temperaturas habían bajado tanto que el hielo que lo rodeaba se fracturó y pudo liberarse de su trampa por si solo.

Los tripulantes lo buscarlo sin suerte durante varias semanas hasta que una enorme tormenta asoló la zona y paralizaron la expedicion de rescate. Dieron el buque por perdido, pensando que no habría podido resistir las malas condiciones climáticas, y que seguramente, habría terminado hundido en algún lugar más alejado.

Pero pocos días después, el 24 de noviembre, les llegó la sorprendente noticia de que unos pescadores de focas que lo habían visto a varios kilómetros de allí. Comprobaron que efectivamente, el Baychimo todavía seguía en pie, pero que su estructura estaba tan afectada que le hacía imposible recuperarlo así que decidieron recoger todo el cargamento y lo abandonaron de nuevo.

MP-1984.127.148La leyenda del Baychimo

Sin tripulación, el buque permaneción en el hielo atrapado durante muchos años como un barco “fantasam” y fue visible para todos aquellos que se atrevían a cruzar por esas gélidas tierras.

Muchos comerciantes y exploradores describen que pudieron verlo por distintas zonas del norte de Canadá, a miles de kilómetros de distancia,  grande e imponente surcando los hielos.

Las noticias sobre el misterioso carguero seguían llegando durante años, así por ejemplo,  sabemos que sirvió de refugio en 1933 a un grupo de inuit durante una tormenta y que se realizó algún intento de rescate sin éxito, como el que dirigió el capitán Hugh Polson.

MP-1984.126.179Grupo de inuit abordo del Baychimo, 1921 ©McCord Museum

hbc69La última vez que se supo del Baychimo fue en 1969, cuando se avistó cerca del Mar de Beaufort.

Hubo que esperar hasta 2006 para volver a recordar su historia. Es entonces cuando las autoridades de Alaska iniciaron una curiosa campaña para buscar el llamado “fantasma del Ártico“, sin resultados positivos hasta la fecha. Quizás permanece a la deriva en algún lugar de ese inmenso mar helado o por el contrario, descansa definitivamente en paz en el fondo del océano.

El destino del Baychimo sigue siendo un misterio…

Interesante colección de fotos del Baychimo

Apple y la manzana de la discordia

Esta pequeña manzana se ha convertido en uno de los símbolos más famosos de los últimos años y seguro que reconoces en ella el logotipo de Apple, la marca de software creada por  Steve Jobs en 1976.
Pero sabes de dónde les vino la idea de una manzana?
La historia oficial de la compañía no coincide con ninguna de las teorías que circulan por ahí, pero algunas son bastante curiosas.
Por ejemplo, se cuenta que la manzana está inspirada en aquella que describe el Génesis del árbol de la Sabiduría y que es el origen del pecado original.
Sin embargo, no está del todo claro esta elección porque cuando se fundó la empresa el logotipo era una imagen de Newton bajo un árbol con la leyenda “Apple Computer. Co”. Esta fue la primera vez que aparecía la manzana relacionada con la compañía aunque fuera poco reconocible.
Parece que el resultado no gustó a Steve Jobs que decidió eliminar cualquier otra referencia y quedarse como un único símobolo: una manzana con un mordisco.
Curiosamente el término mordisco en inglés es “bite” y suena parecido a “bytes” o lo que es lo mismo, la unidad fundamental de datos en los ordenadores personales.
Cuenta su diseñador, Rob Janoff, que se eligió este modelo por motivos gráficos y la sencillez de la forma.
Quizás el mordisco permite diferenciar la manzana de otras frutas como la cereza.
A pesar de las explicaciones de sus creadores, las leyendas sobre el origen de la manzana han seguido.
Una de las más sólidas la relaciona con la historia de Alan Turign, un matemático británico que consiguió descifrar los códigos de la famosa máquina Enigma utilizada por los nazis durante la IIª Guerra Mundial.
Se cree que sin este descubrimiento los aliados no habrían podido ganar la guerra y gracias a su ayuda se consiguieron salvar millones de vidas.
Este científico es considerado el padre de la informática moderna y la inteligencia artificial, y por lo tanto no es de extrañar que Steve Jobs lo eligiera como inspiración.
Pero qué tiene que ver Alan Turing con una manzana?
Para comprenderlo mejor hay que remontarse a su biografía.
La vida de este personaje no fue nada fácil debido a su homosexualidad, hay que recordar que en la década de los años 60 esta práctica era considerada delito en el Reino Unido, y Turing fue condenado por atentado a la moral pública.
El castigo fue recibir una castración química, algo impensable hoy en día, lo que le privó no sólo de llevar una vida normal sino del reconocimiento internacional de su obra.
Lo curioso es que murió a los 41 años tras ingerir una manzana con cianuro, un suicidio dramático quizás a consecuencia de su rechazo social.
 Quién sabe si esta leyenda es cierta o no, pero desde luego tiene sentido.

 

En cuanto al nombre de la empresa “Apple”, también existen muchas leyendas y aunque el propio Steve Jobs las ha desmentido una y otra vez, han seguido vivas entre los amantes de la compañía, los llamados “lovemark“, que ven en ella no sólo una marca sino incluso un estilo de vida.

Sabemos que la elección de “Apple” fue hecha personalmente pero no están claros los motivos que le llevaron a pensar en esa opción.

Según cuentan, Steve Jobs pensó en Apple porque en el alfabeto estaría por delante del término Atari, la empresa que le hacia la competencia por entonces

Mito o realidad, el caso es que el diseño de este símbolo ha sido todo un éxito.  Actualmente la manzana se ha simplificado haciéndose de un sólo color pero es evidente que en cualquier parte del mundo reconocerían su silueta.

apple_logoLa publicidad vanguardista característica de la empresa he hecho efecto entre los consumidores y como suele decirse… “una imagen vale más que mil palabras”

En cuanto a la figura de Alan Turing, han tenido que pasar 60 años para que su nombre fuera restituido por la comunidad científica. No sabemos si tenemos que agradecerselo a Steve Jobs pero quizás su famoso símbolo  tenga algo que ver…

Fuentes: http://www.elpais.com /www. edition.cnn.com

Sabían leer y escribir los faraones egipcios?

Faraon Seti I
La escritura jeroglífica fue una de las primeras manifestaciones culturales de la Humanidad inventada por los egipcios hacia el año 3300 a.C.
Se cree que solo una pequeña parte de la población egipcia pudo saber leer y escribir, puesto que es un arte extremadamente complejo y debía tenerse un amplio conocimiento y técnica.
Siempre se ha pensado que su dominio estuvo en manos de la casta sacerdotal, sin embargo esto sería un error puesto que se olvida del importante papel de los escribas, transcriptores de los documentos oficiales, y además las últimas investigaciones nos hablan de que posiblemente los faraones también la conocieran.
¿Pudieron los faraones egipcios conocer esa técnica? 
Las evidencias son muy escasas pero un grupo de arqueólogos polacos plantean que sí.
Uno de las referencias más antiguas la encontramos durante la V Dinastía, al final del III milenio a.C, en una inscripción funeraria de un tal rey Inti en la necrópolis de Saqqara.
En esta inscripción se habla de la recepción de una carta dirigida personalmente al faraón Isesi. Esto sólo sería posible, si como plantea los investigadores, los mandatarios dominaran el arte de la escritura.
Además en otros documentos se habla de esta cuestión como en el Texto de las Pirámides, perteneciente a la Vª dinastía, donde se describe al detalle los rituales funerarios y fórmulas mágicas del Antiguo Egipto así como en la profecía de Neferti.
En ella el faraón Snefru de la IVª dinastía, transcribe las palabras de Neferty el sabio, que describía una serie de acontecimientos dramáticos ocurridos en la zona del Delta del Nilo y que los investigadores relacionan con la llegada de los invasores del norte durante el Primer Periodo Intermedio.
Pero la evidencia más clara estaría en la función misma del faraón. Como máximo poder del estado necesitaría conocer profundamente los entresijos de la administración siendo para ello imprescindible saber leer y escribir como aseguran los investigadores.
Además en las ceremonias rituales debían recitar textos sagrados así que no es de extrañar que también supieran escribirlos.
Incluso si profundizamos en la simbología de la figura del faraon veremos que se le relaciona también con el dios Thot, el creador de la escritura e inventor de las palabras que fue el encargado de codificar la ceremonia de la muerte  y por ello siempre aparece presente en el juicio de las almas.
Sin embargo, hasta la fecha escasean datos que expliquen cómo era la educación de los miembros de la familia real. Sólo en época de Hatshepsut se conocen referencias a algunos educadores en la corte real pero no se aclaran sus funciones.
En cuanto a los tipos de escritura jeroglífica debemos aclarar varios aspectos que pueden llevar a confusión.
Para los textos administrativos, médicos, matemáticos y literarios, la escritura elegida no eran los jeroglíficos sino el estilo hierático realizada con pluma de cáñamo sobre papiro.
Es una forma más estilizada y simple que fue muy común desde el Imperio Antiguo e incluso usada durante la etapa greco-romana aunque sólo para documentos religioso.
Uno de los ejemplos más conocidos de la escritura hierática es el Papiro Edwin Smith, un tratado quirúrgico del año 1600 a.C
Papiro Edwin Smith. Academia de Medicina de NuevaYork.
Posteriormente en la última etapa del Antiguo Egipto, alrededor del año 660 a.C, aparecería el estilo demótico clásico que sustituyó progresivamente al hierático. Se usaba para textos económicos, sobre todo transacciones comerciales, y literarios.
Al contrario que la hierática pudo tallarse en piedra y madera.
Ésta última se reservó al final para los textos religioso y por lo tanto, dominada por la casta sacerdotal. Quizás ésta fuera también enseñada a los herederos al trono por su valor sagrado según creen los arqueólogos.
Por tanto, los jeroglíficos quedaron reservados a los monumentos reales construidos en piedra, es decir, las tumbas y templos. Siempre tuvo un carácter mágigo-simbólico puesto que al escribir o tallar el nombre de una persona, normalmente el faraon, se influía en su espíritu así cualquier error en su transcripción podría ser fatal para el destino del allí nombrado.
Un ejemplo de esta costumbre podemos verla en la destrucción que se realizó sobre los “cartuchos reales” de algunos faraones. Considerados amuletos reales al destruirse sus nombres, los antiguos egipcios pensaban que esos faraones quedarían borrados de la historia y sus almas nunca podrían regresar de la otra vida.

La Estela de Ahmose: el registro climático más antiguo del mundo

The Tempest Stela of Ahmose. Reconstruction of the face (R) and back (L). (Malcolm H. Wiener and James P. Allen, 1998)
La conocida como “Estela de la tempestad” escrita en tiempos del faraón Ahmose, se ha convertido tras los últimos estudios realizados, en una de las descripciones del clima más antiguas de la que se tienen noticias.
Encontrada en Tebas, está piedra calcita muy fragmentada incluye los restos de 40 líneas en jeroglífico que nos habla de un extraordinario fenómeno meteorológico ocurrido en época de este faraón. Se describen intensas lluvias y tormentas que duraron varios días, con cielos enegrecidos y grandes inhundaciones, que llenaron de cadáveres flotando en río Nilo y que destruyeron todo a su paso desde el Delta hasta las zonas del Alto Egipto.
Durante un tiempo los investigadores habían pensado que este antiguo texto se refería de forma metafórica a la destrucción provocada por la invasión de los pueblos del norte, los hicsos, que habían conquistado las tierras del Bajo Egipto provocando la pérdida de la hegemonía de los faraones en esa parte del imperio.
Pero las últimas investigaciones confirmarían que en realidad el texto está describiendo un acontecimiento climático real que podría estar relacionado con la explosión del volcán de la isla de Thera, registrado en 1621-1605 aC.  

 

¿Qué sucedió en Thera? 
Thera está formada en la actualidad por la isla de Santorini (mar Egeo), y en ella se produjo uno de los fenómenos volcánicos más graves de la antigüedad datado durante la Edad del Bronce. El colapso de la caldera volcánica causó una enorme erupción que pudo notarse en todo el área del Mediterráneo oriental, y el tsunami posterior debido a su onda expansiva, barrería la isla de Creta y gran parte de las costas de Oriente Próximo.  
Según los científicos esta catástrofe natural, pudo causar un cambio atmosférico acompañado de intensas lluvias e inhundaciones en toda esta zona. Los registros demuestran que se vieron afectados de forma decisiva la agricultura y el comercio en esta parte del mediterráneo, y con ello el desarrollo cultural de distintas civilizaciones de la región, como sucedió con la cultura cretense.
Se han realizado simulaciones sobre las consecuencias de esta enorme explosión y el resultado ha causado tanta electricidad estática que no es de extrañar que el cielo se inhundara de numerosos rayos similares a la “tormenta de fuego” de la que nos habla la estela. Los climatólogos consideran que las gigantescas nubes de humo y cenizas pudieron ser vista en todo el mar Egeo, llegando a notarse incluso en el interior de Egipto, lo que confirmaría la veracidad del texto.

Además este tipo de cataclismos no son un fenómeno extraño, puesto que se han registrado perturbaciones atmosféricas similares después de otras grandes erupciones como la ocurrida en 1815 en el volcan Tambora (Indonesia), que causó una enorme nube de cenizas que ocultó el sol durante meses y dio lugar a un año “sin verano” desde el Índico hasta las costas de Inglaterra, o la del volcán Krakatoa en 1883 con similares consecuencias catastróficas. 

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Onda expansiva de nube y cenizas tras la explosión del volcán en Thera

 

Leyendo detenidamente el texto egipcio se describen fenómenos que coinciden con los que tuvieron lugar en Thera: una explosión ensordecedora, numerosos terremotos, cielos cubiertos de cenizas durante varios días, tormentas de truenos y fuertes lluvias.

El descubrimiento de restos de piedra pómez en Tell el-Daba, en la región del Delta oriental, todavía sorprenden a los investigadores que aseguran pertenecientes a la explosión del volcán.

Después de el extraordinario fenómeno, se cuenta como el faraon Ahmose se dedicó a restaurar los templos y campos destruídos, a devolver los objetos sagrados a sus santuarios y la esperanza a sus habitantes. Ahora cobran nuevos significado estas palabras, porque no se refieren a la reconquista de las tierras del norte gracias al ejército del faraon, sino a una reconstrucción real de un territorio destruído por una catástrofe natural.

Existen otras evidencias que confirman esta teoría. En el papiro de Rhind se mencionan también truenos y lluvias, lo que demostraría la preocupación de los egipcios por este fenómeno.

Cabeza de Ahmose. Metropolitan Museum of New York

¿Por qué es tan interesante la Estela de la Tempestad?

Porque si esta piedra describe realmente la erupción de Thera y considerando que el propio faraón fue testigo del fenómeno, tendíamos que modificar la datación que hasta hoy se tiene de su reinado como primer faraón de la dinastía XVIII, en unos 50 años aproximadamente, y con ello sería también necesario cambiar la cronología en la Lista de Reyes que ha servido para ordenar a los faraones del Antiguo Egipto.
Pero es que este descubrimiento además pondría nueva fecha a otros acontecimientos históricos del Cercano Oriente, como por ejemplo, la caída del poder de los cananeos -los llamados hicsos-. El pueblo invasor procedente de las costa oriental de Siria y Palestina que desde mitad del siglo XVII a.C y durante cien años gobernó la zona del delta del Nilo.
Fue precisamente el faraón Ahmose el que consiguió derrotarlos y expulsarlos definitivamente, y los científicos creen que la explicación a esta derrota puede estar relacionada con la destrucción de Thera. 
Han planteado que los hicsos sufrieron la destrucción de sus puertos y su enorme flota a consecuencia del tsunami tras la explosión del volcán. Perdieron así su poder marítimo, y fue en ese momento de debilidad cuando Ahmose pudo imponerse sobre ellos y conseguir reunificar el imperio bajo su mando.
Ahmose derrotando a los hicsos

 

Ahmose I que había llegado al trono tras la muerte de su padre y su hermano, lograría amplia los territorios del imperio hacia el sur en Nubia y reorganiza la administración del país. Emprendió numerosas construcciones, abrió nuevas rutas comerciales y supo poner las bases de la etapa más importante del Antiguo Egipto: el Imperio Nuevo.
Si consideramos la nueva interpretación de la Estela de la Tempestad, además fue testigo excepcional de una catástrofe sin precedentes en la historia antigua.

Fuentes: http://www.news.uchicago.edu/www.jstor.org

La dinastía Han: el comienzo del poderoso imperio chino

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El imperio chino es un de los más antiguos de la Humanidad pero desgraciadamente en Occidente sabemos poco sobre él. Su origen, que se remonta a la Edad de Hierro, consigue extenderse hasta principios del siglo XX cuando finalmente fue derrocado el último emperador y sustituído por la actual sistema de república de corte comunista.
Durante este largo periodo de tiempo, se sucedieron numerosas dinastías entre las que destaca la dinastía Han, que tuvo una gran influencia política, y sobre todo cultural, en las tierras del Lejano Oriente.

Fundada en el siglo III a.C se mantuvo en el poder con algunas interrupciones hasta principios del siglo III d.C, coincidiendo con un periodo de enorme florecimiento económico y cultural.

Es en éstos siglos cuando China abre al comercio la famosa ruta de la Seda y amplía su territorio controlando las lejanas tierras de Asia Central, Mongolia e incluso el sureste asiático. Además durante la dinastía Han, se hicieron destacados avances tecnológicos y científicos como por ejemplo en matemáticas y astronomía, y sobre todo, a ellos se debe la invención del papel.

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Se sabe que los chinos ya fabricaban papel con residuos de arroz y cáñamo, pero es a partir del siglo II d.C gracias al eunuco Cai Lun, cuando se perfecciona la técnica que permitió la recopilación de numerosos textos clásicos y la difusión de ideas y leyes por todo el imperio.
En cuanto a la organización de este largo periodo político, encontramos dos etapas de gran estabilidad: la llamada de Han Occidental que se extiende desde el siglo III a.C al siglo I a.C, con capital en Xian, y la de Han Oriental que trasladó su capital a Luoyang tras una serie de revueltas y que duraría hasta el siglo III d.C.
Sabemos que el fundador de la dinastía fue Liu Bang, que gobernó con el título de emperador Gaozu, personaje que consiguió la consolidación de un nuevo modelo de poder centralizado basándose en una fuerte autoridad imperial en contra de los privilegios tradicionales de la nobleza feudal.Pero fue el emperador Han Wudi, el séptimo emperador Han, al que se debe un cambio legislativo decisivo para la estabilidad política.Forzado por las continuas revueltas internas, publicaría los decretos sobre infeudación y herencia de títulos nobiliarios con los que pretendía impedir el excesivo control territorial de la nobleza que hasta ese momento estaba basado en el mayorazgo. Obligaba a los nobles al reparto equitativo de sus herencias a cambio de recibir una serie de rentas y les prohibía gobernar su feudo evitando así la continua pérdida de territorios imperiales. 
En el exterior, Han Wudi también supo controlar las incursiones de las tribus nómadas de los xiongnu, asentados en Mongolia al otro lado de la Gran Muralla, que durante siglos habían sido apaciguados gracias a las alianzas matrimoniales y al pago de tributos. Sabemos que los Han habían aplicado con ellos la doctrina “hequin” de paz y amistad, esto implicaba el envío periódico de princesas Han como consortes y la entrega de sedas y regalos a su líder.Sin embargo esta situación se entendía como una humillación y aprovechando la estabilidad política interna, Han Wudi se lanzó a una decisiva campaña militar contra las tribus asentadas al norte del río Amarillo y en las tierras meridionales, llegando a controlar un amplio territorio que llegaría incluso hasta Corea.
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Emperdor Gaozu de la dinastía Han
Pero la conquista supuso un enorme gasto militar que tuvo que ser sufragado ampliando los impuestos a los empobrecidos campesinos. El estallido social no se hizo esperar y surgieron numerosas revueltas por todo el imperio que lo desestabilizaron durante un tiempo.File:MurongPainting.jpgArquero xianbei. Fresco del siglo IV a.CA pesar de las dificultades, la idea de un poder central en manos de un único emperador consiguió imponerse durante siglos abandonándose la tradicional división provincial de los señoríos feudales. Los nobles habían quedado debilitados, al menos por un tiempo, y la administración territorial pasaba a estar vigilada por los funcionarios reales.
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Moneda tipo Wu zhu, época Han Occidental
Otras medidas económicas como el monopolio imperial sobre productos exclusivos como la sal, el hierro o la emisión de monedas, también favorecieron el control estatal.Pero lo que realmente provocó este importante cambio político e ideológico durante la dinastía Han, fue la adopción de la filosofía del Confucionismo.

Esta doctrina predicaba la búsqueda de la virtud personal a través de una estricta moral y se convirtió en el fundamento del nuevo estado. Por ejemplo, fijaba el tratamiento ritual que debía recibir el emperador, no sólo el color de sus vestimentas sino cualquier gesto de la corte, como una ceremonia sagrada.Dentro de la administración se hizo una exclusiva selección del funcionarios que debían demostrar sus habilidades y talento para acceder al puesto, algo así como unas oposiciones, lo que en la práctica mejoró considerablemente la burocracia.File:Konfuzius-1770.jpgConfucio. Técnica de gouache en papel. s.XVIIILa lealtad y la servidumbre promovida por Confucio en su obra, fue aprovechada por los emperadores Han para afianzar su control sobre los súbditos ante los que se presentaban como ejemplo de virtud y justicia con el título de “Hijo del Cielo“, castigando duramente la insubordinación y la desobediencia, sobre todo de la nobleza. Según el confucionismo”Un gobernante tenía que comportarse como un gobernante y un ministro como un ministro”.Retrato de Dong ZhuoPero a finales del siglo II, el imperio Han comenzó a debilitarse por las luchas internas, la corrupción y la acumulación de poder de los terratenientes díficiles de controlar en un territorio tan amplio. Una serie de revueltas campesinas provocadas por las hambrunas constantes hicieron empeorar la situación.En realidad, el poder había sido recuperado por los antiguos señores de la guerra, goberandores militares sin escrúpulos como Dong Zhuo, que incluso lograría derrocar al heredero legítimo y colocar un títere en su nombre.Las tensiones entre facciones y la rebelión de los estados vasallos provocó una serie de guerras civiles que finalmente causaron la caída de la dinastía.

Durante todos estos siglos de domino Han hubo un importante florecimiento cultural y artístico. Nos han dejado bellos objetos de cerámica, delicadas sedas y sobre todo, grandes obras de carácter funerario. Los Han construyeron enormes tumbas excavadas en la roca, algunas de gran complejidad, y son famosas las piezas de sus ajuares funerarios.
Como en otras culturas, en la antigua China el enterramiento sigue un estricto ritual cuyo objetivo era la protección del difunto del ataque de los demonios y garantizar su viaje al más allá. Por este motivo se incluían en las tumbas piezas protectoras, como los pequeños soldados de terracota a modo de ejército imperial, los amuletos de jade e incluso era frecuente, cubrir el cuerpo del difunto con una especie de armadura de este material para lograr la inmortalidad.

Armadura de jade. http://www.lostonsite.com
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Disco Bi realizado en jade.

En época Han se inventó además una nueva caligrafía, con un diseño más sencillo conocido como Lishu, que favoreció la transcripción de documentos administrativos con mayor rapidez.

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Tablilla en el templo de Huashan. siglo II dC con caligrafía Lishu

Y a este periodo pertenece uno de los libros matemáticos más antiguos de los que se tienen noticias, el shu shu Suan del siglo II a.C. Escrito sobre 190 tiras de bambú esta colección anónima de textos sobre aritmética fue hallada en la tumba de un funcionario real. Sabemos además que aplicaron un sistema decimal y comenzaron a utilizar el número pi.
En cuanto a la historiografía, encontramos la obra de Sima Qian convertido en uno de los más influyente historidores chinos. Gracias a su increíble labor de investigación y al detallismo de sus descripciones, podemos hacernos una idea de cómo se organizaba el imperio en época antigua.

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Retrato del historiador Siam Qiam

Sin embargo, la sinceridad de sus palabras molestaron al emperador y sería condenado a la castración.Este tipo de castigo en realidad era una condena a muerte, puesto que la mayoría de las víctimas preferían el suicidio a vivir con esa humillación.

Pero Sima Qian, convencido de la importancia de su obra consiguió reponerse y concluirla antes de morir. Desde entonces su trabajo ha marcado el estudio de la historiografía china.
Para hacernos una idea de la influencia de la dinastía Han podemos compararla con el Imperio Romano en Occidente. Ambos compartieron rasgos políticos comunes como la imposición de una autoridad centralizada, el desarrollo de una eficiente burocracia y una influencia cultural decisiva. Es verdad que nunca entraron en contacto directo, pero sabían de la existencia del otro gracias a los intercambios comerciales a través de la ruta de la Seda.

Curiosamene los chinos se llaman a sí mismos “han”, en referencia al origen de este poderoso imperio, y son actualmente el grupo étnico dominante en toda la región.

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Fuentes:
http://www.biografiasyvidas.com /www.britannica.com
http://www.chinaknowledge.de/www.mundohistoria.org
http://www.viaje-a-china.com/www.nri.org.uk/
Imágenes: http://www.lostonsite.com/Wikipedia Commons

Fue la Antártida descubierta en el siglo XVI?

 

Esta cuestión se refiere a la posibilidad que plantea un curioso mapa del Nuevo Mundo, fechado en 1513, que parece representar las tierras de la Antártida mucho antes del descubrimiento hecho por el británico capitán Cook en el siglo XVIII.
A primera vista y desde el punto de vista estético, el documento tiene una gran belleza por sí mismo. Pintado sobre una fina piel de gacela, supone la recopilación de todo el conocimiento geográfico y cartográfico posible hasta finales de la Edad Media. Pero no es sólo su belleza lo que ha suscitado interés entre los investigadores.
Se ha intentado aclarar el significado de las tierras representadas, que muchos identifican como la Antártida, y sobre todo, verificar si es uno de los primeros mapas en documentar el descubrimiento de América según la versión original del propio Cristóbal Colón. 
Así que esta especie de portulano dibujado por un almirante y expirata de la armada turca llamado Piri Reis y descubierto por casualidad en 1929 entre los archivos del palacio de Topkapi en Estambul, encierra varios enigmas.

Retratao del almirante turco Piri Reis
Observándolo vemos claramente dibujada la península ibérica, parte de la costa occidental de África así como la costa oriental de América del Sur, pero también incluye otras tierras de difícil interpretación…

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PULSA  PARA AMPLIAR
Incluye el mapa de Piri Reis la primera descripción de la Antártida? 
Esto es lo que se ha sugerido por parte de varios autores aunque suene sorprendente para un descubrimiento realizado dos siglos después de la elaboración del mapa.
Es cierto que podemos ver representado en la parte más meridional, una serie de tierras con una rara disposicion que pudieran sugerir esta idea. Durante algún tiempo se ha debatido sobre el asunto pero las últimas investigaciones consideran un error identificarlas como la Antártida. El motivo es que existen ejemplos anteriores en la representación de la llamada Terra Australis Incognita -como la denominó Ptolomeo- localizada en la zona opuesta a la masa polar y basada en la Teoría de la simetría, difundida por la filosofía griega antigua.

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Cosmographia Claudii Ptolomaei, 1467 por Nicolaus Germanus

Piri Reis pudo efectivamente inspirarse en este modelo clásico y además si observamos detenidamente nuestro mapa, descubrimos ciertas coincidencia con la costa meridional de la Patagonia, que a pesar de no mantiener su posición geográfica exacta quizás solo sea por falta de espacio en la piel de gacela. Hay que tener en cuenta que la elaboración de un mapa de este tipo requería mucho esfuerzo y una vez trazado no podría corregirse. El autor al verse falto de espacio, cambiaría la dirección del dibujo sin imaginarse el debate que esto causaría siglos después.
Parece que ésta sería la teoría más aceptada, así que no estamos ante un descubrimiento temprano de la Antártida como se ha sugerido.

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Interpretación de las costas de Suramérica en el mapa de Piri Reis.

Pero la curiosidad de este mapa no acaba aquí, puesto que parece recoger la primera descripción que tenemos de las costas e islas del Nuevo Mundo, tal y como las vería Cristóbal Colón en sus primeros viajes. 
De hecho, Piri Reis, destacado cartógrafo, políglota y marinero experimentado, cita como una de sus principales fuentes para la zona del Caribe un mapa hecho por el propio Colón en 1495 , al que identifica como “Qulünbü“. Estaríamos por tanto ante una fuente directa de los primeros mapas realizados sobre el descubrimiento de América, hoy en día perdidos, y de los que solo tenemos pequeños bocetos.

Mapa de la Española realizado por Cristóbal Colón, 1493.

Esto justificaría que en nuestro mapa la zona del Caribe esté recreada con tanta precisión, lo que daría veracidad a la historia, aunque lo que realmente confirma el uso de una fuente original colombina, es el trazado de las tierras de Cuba y de La Española
Como sabemos, Colón creyó siempre que Cuba era parte del continente y nunca la identificó como una isla. Es de esta forma, unida al continente, como aparece en la obra de Reis, a pesar de ser un evidente error geográfico confirmado poco después del descubrimiento. 
Además, la isla de La Española tiene una forma sospechosamente parecida a la antigua Cipango, tal y como se creía que era en época de Marco Polo, y que sabemos fue una de las fuentes utilizadas por Colón para su viaje hacia las Indias Occidentales.
No sabemos si por mantener el secreto de su descubrimiento o por no aceptar su error en la ruta hacia Indias, el caso es que el mapa de Colón incluye varios errores curiosamente repetidos en el de Piri Reis

Representación de la Española en Mapa de Piri Reis
Pero la carta de Colón no fue la única fuente que utilizó el autor turco, que según su propia versión, tuvo acceso a otras cartas de navegación como las portuguesas -muy detalladas para la época- donde se describían territorios norteamericanos, las tierras del Índico e incluso de China. Podemos comprobarlo en los bellos dibujos e inscripciones que utilizó para las tierras de Brasil y la costa occidental de África, aunque esta vez escritas en lengua turca.
Además de las fuentes mencionadas por Reis, podemos descubrir otras influencias en la elaboración de su mapa, como por ejemplo la obra de Caverio realizada en 1505 e inspirada a su vez en el Planisferio de Cantino (anónimo del siglo XV) que incluía todos los descubrimientos portugueses hasta esa fecha.

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Planisferio de Cantino, Biblioteca Estense de Módena.

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Planisferio de Caverio, 1505

En ambos mapas, el dibujo y la toponimia de la costa de América del Sur se basa en las expediciones realizadas por Americo Vespucio. Podemos ver que en las tierras del interior del continente aparecen colinas y árboles, así como una especie de cordillera montañosa que algunos investigadores identifican con Los Andes -algo curioso puesto que en esa fecha todavía se desconocía su existencia-.
Es cierto que ésta montañas también aparecen en el mapa turco de Reis, pero debemos saber que era costumbre durante el Renacimiento incluir montañas y dibujo de animales extraños, más o menos inventados, como simple decoración lo que no significa que las tierras interiores hubieran sido conquistadas en esa fecha.
Otra influencia evidente para el trabajo de Reis, fue la obra del geógrafo alemán Waldseemuller que utilizó por primera vez el nombre de América en su “Universalis Cosmographia” (1507)

Universalis Cosmographia (1507) de Martin Waldseemüller

Entre las curiosidades del mapa está el hecho de ser firmado por un autor de origen turco, algo poco habitual en aquellos momentos cuando el conocimiento marítimo estaba sobre todo controlado por navegantes portugueses, italianos y mallorquínes. Precisamente la flota turca no era especialista en grandes viajes y había dedicado grandes esfuerzos al control del Mediterráneo, pero necesitaba conocer los avances de sus potenciales enemigos en el comercio internacional.
Y a pesar de la importancia estratégica del mapa de Piri Reis para el imperio turco, nuestro autor no tuvo un final feliz. Fracasó en la misión encargada por el sultán Solimán el Magnífico de expulsar a los portugueses del Mar Rojo, lo que le costaría una condena a muerte.
Su figura y su trabajo pasarían al olvido durante varios siglos hasta que el gobierno del presidente Atatürk,a principios del siglo XX, restauró su gloria convirtiéndose desde entonces en un símbolo nacional. Actualmente, este mapa puede verse en el palacio de Topkapi donde se ha convertido en una de las principales joyas de su colección.

Fuentes:
Imágenes Wikipedia

Los antiguos también se divertían…

Está claro que los hombre y mujeres de la antigüedad se divertían igual que nosotros. No tenían tablet, iphone o videojuegos tan modernos como los nuestros,pero es evidente que ya conocían los juegos de mesa.
Restos arqueológicos confirman esta teoría, como el llamado Juego Real de Ur, considerado uno de los juegos de mesa más antiguos y completo del que se tiene noticias.como verás más adelante.
Descubierto por Sir Leonard Woolley a finales de 1920 en la antigua ciudad sumeria de Ur (Mesopotamia)  tiene una cronología de 2600-2300 a.C. y se encontraba dentro de un yacimiento que reunía hasta 1850 tumbas reales de la que Iª Dinastía de Ur.
En varias de ellas además de otros objetos de gran interés, como el famoso “Estandarte de Ur” (ver), Wolley halló los restos bastante descompuestos de hasta cuatro tableros de juegos con sus dados y piezas correspondientes.
Algunos de ellos fueron difíciles de reconstruir puesto que la madera original había quedado destrozada, pero tras un largo proceso de restauración hoy podemos ver esta pieza el en el Museo Británico.
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Juego Real de Ur. Museo Británico
Fue realizada en caliza sobre la que se colocaron incrustaciones de nácar y lapislázuli, un material muy común en el arte mesopotámico, todas unidas por betún.
Por su forma, es un juego de mesa muy parecido a otros que han llegado a la actualidad pero no concemos sus reglas con exactitud. Sin embargo, la arqueología puede tener la clave en una tablilla con escritura cuneiforme fechada hacia el 177 a.C, y que se considerada la referencia más antigua del juego.
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Según se ha descifrado, el texto estaría hablando de un juego parecido donde los dados tendrían forma de animales, algo diferentes a los encontrados en el yacimiento de Ur.

Pero  la descripción aclara algunas cosas, así los investigadores deducen que el tablero pudo servir no solo para jugar sino también como tabla de adivinación.
Si nos fijamos, en algunas casillas aparecen ojos de la suerte, identificados desde muy antiguo con un uso premonitorio en las culturas orientales.
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El Juego Real de Ur tiene forma de circuito que debían realizar dos jugadores, como una especie de carrera al que accederían de forma alternativa tirando los dados hasta sacar todas sus fichas por el casillero de salida. Además, en el yacimiento se encontrado 7 piezas con puntas blancas y otras 7 piezas con puntas negras, así como 6 dados piramidales, lo que confirma esta teoría.

Hay varias hipótesis sobre cómo se juega y el recorrido que tendrían que hacer los dos jugadores. No existe unanimidad entre los investigadores pero éste sería uno de los posible movimiento de las fichas…
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El misterio sobre la pieza aumenta cuando comprobamos que además de los ojos de la suerte, existen otras casillas decoradas con rosetas que se repiten en algunos puntos destacando del recorrido.
No sabemos su significado exacto, pero según los investigadores observando la aquitectura mesopotámica podemos encontrar una pista importante.
Las rosetas son un elemento decorativo muy común en el arte mesopotámico y suelen localizarse en las puertas de entradas a las murallas, como vemos en las Puertas de Isthar (Museo de Berlin).
Esto podría indicarnos que las casillas con rosetas serían la entrada al recorrido, aunque otros estudiosos del tema creen que estas casillas darían alguna ventaja al jugador que pasara por ellas, una especie de “casillas de la suerte” o “seguras”, como encontramos en tradicional parchis.
Testimonios del mismo juego han aparecido  incluso grabados en piedra, lo que demuestra la popularidad que tuvo en su época.
Grabado del Juego Real de Ur. siglo VIII a.C
Sabemos además que existen otras variantes del mismo tipo en otras culturas como el “Juego de las Veinte casillas” encontradas en el yacimiento de Enkomi (Chipre) datado en s.XII a.C y decorado con un delicado relieve de caza.
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Juego de las veinte casillas. Museo Británico
Muchos de los juegos de mesa antiguos siguen vigentes en la actualidad aunque evolucionados en los tradicionales parchís, la oca o el ajedrez.
Así por ejemplo, el juego hindú del Pachisi (Instrucciones) daría lugar en el siglo XIX a nuestro parchís.
Este juego de tablero tendría su origen en otro llamado juego de Chaupar, jugado sobre todo por las clases altas y que según los especialistas se remonta al siglo IV de nuestra era.
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Mujeres jugando al chaupar. Fresco en el Palacio de Bundi (Rajasthan, India)
View of Pachisi board and counters
Pachisi realizado en terciopelo. Museo Británico
El juego del Oware o Awalé también tiene un origen muy remoto y  es muy común verlo jugar todavía en las calles de gran parte de África occidental y austral (Instrucciones)
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Juego de Oware de Costa de Marfil
Sin embargo, muchos otros se han olvidado con el paso de los siglos y sus reglas no están del todo claras.
Destacamos sobre todo los pertenecientes al Antiguo Egipto como…
  • El juego de Senet (origen en el III milenio a.C): Instrucciones
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Senet de Amenhotep III, Museo de Brooklyn
  • El juego de “Perros y Chacales
Game of Hounds and Jackals
Juego Perros y Chacales. XIIª Dinastía. Metropolitan Museo of Art (New York)
  • El juego de Mehen o juego de la serpiente

Los juegos de mesa han formado parte de nuetro ocio desde muy antiguo incluso más de lo que se pudiera pensar ,así lo demuestran las últimas investigaciones realizadas sobre el tema que nos llevan hasta Turquía (yacimiento de Başur Höyük) donde se ha catalogado un juego de 49 piezas con formas piramidales y de animales de 5000 años de antigüedad.

Este podría convertirse en el juego más antiguo conocido hasta la fecha. Ver noticia

Fuentes: http://www.britishmuseum.org /http://www.luckydog.pwp.blueyonder.co.uk 
http://www.gamecabinet.com /http://www.ynaca.blogspot.com/http://www.detablero.com
Imágenes Wikipedia Commons

La noche más triste para Hernán Cortés

La Noche Triste: Hernán Cortés y sus hombres sucumben a la venganza azteca
Pintura que representa la matanza del Templo Mayor. Códice Durán
Dicen que la venganza se sirve en plato frío, algo así debieron pensar los habitantes de Tecnochtitlán cuando decidieron vengarse contra el invasor Hernán Cortés y sus tropas después del trato recibido por los españoles durante su estancia en la ciudad.
El desencadenante de tal escarmiento, fue la matanza ocurrida poco antes bajo la supervisión de Pedro de Alvarado. Éste capitán de las tropas españolas, era conocido por su fuerte carácter impulsivo y su iniciativa militar. Se había quedado a cargo de la ciudad y del famosos prisionero Moctezuma II, mientras Cortés se encontraba ausente. Ante los rumores en la ciudad que hablaban de un ataque inminente de los indígenas, no lo pensó dos veces y decidió actuar primero.

Así, durante una ceremonia popular conocida como Toxcal, que él mismo había autorizado, se inicia el tragico final. La fiesta multitudinaria se celebraba en el patio frente a la pirámide del templo del dios Huitzilopochtli y reunía a gran parte de la nobleza de la ciudad. Según las crónicas, Alvarado ordenó cerrar las puertas del patio y pasó a cuchillo a todos los presentes en lo que se conoce como la matanza del Templo Mayor, las cifras hablan entorno a unos 600 hombres, mujeres y niños asesinados por los españoles y sus aliados tlaxcaltecas. Cuando los aztecas pudieron darse cuenta de lo ocurrido, se organizaron y consiguieron acorralarlos en el palacio de Axayácatl, donde estaba prisionero Moctezuma.

Hernán Cortés y Moctezuma II

Hasta ese momento, Moctezuma II había conseguido aplacar la ira de sus conciudadanos, pero la matanza del Templo Mayor fue un punto de inflexión.
Cuando Hernán Cortés regresa a la ciudad poco después, no sospechaba nada de lo ocurrido. Los indígenas dirigieron a las tropas invasoras hacia el centro de la ciudad, para acorralarlos en el mismo lugar de la matanza. El ataque por sorpresa, cogió a los españoles desprevenidos a pesar de su superioridad técnica. Los soldados morían por miles bajos las piedras que caían desde cualquier punto. Por suerte, Cortés y sus hombres lograron atrincherarse en el palacio donde todavía permanecía Motezcuma. En un intento de calmar la situación, Cortés decide mandarlo a hablar a la muchedumbre desde una de las terrazas del palacio.
Fue un error táctico, puesto que los rebeldes ya habían elegido a su hermano Cuitláhuac como su nuevo líder hartos como estaban de la complacencia de Moctezuma con los conquistadores. Durante su discurso a la muchedumbre una piedra le golpeó en la cabeza y moría poco después. 

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Españoles deshaciendose del cuerpo de Moctezuma, Códice Florentino s.XVI
Comienza así la noche del 30 de junio de 1520, más conocida como la “Noche Triste“, de cuyo relato sabemos gracias a la crónica de un tal Bernal Díaz del Castillo, soldado español testigo presencial de los hechos.
La situación estaba descontrolada y era necesario actuar pronto. Los españoles acorralados deciden repartir el oro robado, unos 700.000 pesos de oro, entre los allí presentes según su rango y comenzar la retirada desesperadamente. La expedición de unos 2000 españoles y 10.000 tlaxcaltecas se prepara para la huída durante la noche, manteniendo a Cortés y el grueso de las tropas defendidas desde la retaguardia. 
Sus esfuerzos por no ser descubiertos fueron en vano, los puentes hechos de canoas por donde querían huir serían cortados y los enemigos terminaron rodeándolos. Dicen las crónicas que la sangre corrió por toda la laguna.

“Cortés’ 1524 Map ofTenochtitlan,” in Praeclara FerdinādiCortesii de Noua maris Oceani Hyspania narratio […]Nuremberg, Germany: Friedrich Peypus, 1524 (www.newberry.org)

La mayoría de las tropas españolas murieron durante la noche. Los caballos, las armas y el oro robado terminaron desperdigados por la laguna mezclado entre los cadáveres. Aquellos que fueron capturados, tuvieron pero suerte y serían sacrificados en las escalinatas del templo. Se calcula que murieron entorno a unos 600 españoles, más de la mitad de las tropas, y unos 800 tlaxcaltecas aliados. Fue una derrota decisiva, que dejó impactado al propio Hernán Cortés del que se asegura lloró amargamente ante la magnitud del desastre.
Las tropas españolas que lograron escapar de la masacre, buscaron refugio en el territorio aliado de Tlaxcala. Allí la suerte cambió a su favor, consiguieron reorganizarse y hacer frente al enemigo en la batalla de Otumba. Lograron descabezar al ejército enemigo y con ello se inicia la primera etapa hacia la reconquista de la capital, Tecnochtitlán el 13 de agosto de 1521. Era el comienzo del fin del imperio azteca…

Fuentes:
http://www.educarchile.cl 
Imágenes: http://www.mexicomaxico.org/ Wikipedia Commons/www.biografiayvidas.com/ http://www.publications.newberry.org

¿Cómo era el calzado en la Edad Media?

 

Desde siempre el ser humano ha tenido que calzarse algún tipo de elemento para poder caminar y no hacerse daño.Lo que en un principio supone una necesidad, con el paso de los siglo se convierte en un objeto de moda. Se diseñan los zapatos siguiendo los gusto de la época y sirven junto al vestido, para diferenciar los grupos sociales.

Durante la Edad Media, las diferencias entre estamentos eran muy marcadas. En una sociedad cerrada y estática, donde era muy difícil superar las diferencias económicas, el calzado es el reflejo del estatus social.
En esa época, las formas del calzado era muy diversa, existiendo botas altas, bajas, zuecos o con puntera alargada . Entre los materiales predominaban el cuero de vaca o de cabra, éstas últimas más caras, la seda y la malla metálica sobre todo formando parte de la vestimenta de los caballeros medievales. 
El hallazgo de restos arqueológicos bien conservados nos ha permitido identificar los modelos más populares como son:
El cordobán
Calzado realizado en cuero de cabra de gran calidad, ligero y suave que se elabora mediante la técnica de estampación o labrado, iniciada durante la Edad Media en la ciudad de Córdoba. Fue un zapato muy popular utilizado por las clases altas europeas, tal es así que un término francés derivado de cordobán, “cordonnier” es usado para designar a un zapatero.

Técnica de labrado en cordomán
Calzado de Carlomagno s.IX

Las botas

Siguen siendo en la actualidad un modelo muy frecuente entre las mujeres jóvenes, pero durante el medievo donde podemos distinguir las botas de caña alta y caña baja, son un calzado típicamente masculino. No por ello dejaban de ser ornamentads con cordones y piezas de metal. 
Botas altas de hombre s.IX
Uno de los modelos más influyentes fueron los Crackowes. Aparecen por primera vez en la región de Cracovia, de ahí su nombre, durante el siglo XIV. Se caracterizan por ser un calzado de puntera muy alargada que llega a alcanzar hasta veinte pulgadas. Para poder caminar se sujetaban a la zona del empeine mediante pequeñas cadenas de oro.

Modelo Crackowe s.XIV-XV

Una versión de este modelo pero más extavagante fueron las poulaines que se extendieron por Europa entre la gente joven de la nobleza.El aumento de la puntera demarcaba la clase social a la que se pertenecía y era frecuente utilizar medidas exageradas que en muchos casos impedían caminar correctamente.

Modelos de polainas del s.XIV
Fue necesario entonces establecer un límite para las punteras, así Carlos V de Francia llegó a prohibir su uso, Felipe IV el Hermoso y Eduardo III de Inglaterra establecieron que sólo los príncipes podían llevar punteras de más de dos pies de largo, los barones como máximo de dos pies, a los caballeros de pie y medio y finalmente, al pueblo llano sólo se les permitía llevar polainas con punteras de medio pie.
Incluso se llegó poner multas en caso de incumplir estas normas, así lo estableció por ejemplo en 1436  Eduardo IV en Inglaterra
” A los nobles cuyo título esté por debajo del de Lord no les están permitidos los zapatos o las botas cuya punta sobrepase las dos pulgadas; el Rey podrá cobrar una multa de tres chelines y dos peniques cada vez que se incumpla lo dictado”.
Por su parte, las mujeres solían utilizar delicados zapatos de seda o terciopelo, llamados chinelas , estaban forrados de distintos colores acordes con el vestido de la dama. Su nombre parece proceder del italiano “cianella“, variante del dialecto “pianella” que sería el diminutivo de piano o plano. Hace referencia a un zapato delicado y sin tacón.

Las calzas con zueco

Fueron un calzado muy utilizado entre la burguesía medieval. Estaba compuesto de dos piezas, una calza con suela sujeta a la parte inferior y un zueco o patín para introducirla. Esto permitía caminar por las sucias calles de la ciudad y luego, al llegar a la casa podían quitar las calzas embarradas.

005-Calzado siglo XV-3-Histoire de la chaussure depuis l'antiquité-1862- Paul Lacroix y Alphonse Duchesne
Zapato con patín de Federico III s. XV- Zapato con patín del rey Juan (1440) 
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Progresivamente los zapatos masculinos empezaron a cambiar la tendencia estilizada e incómoda, imponiéndose modelos más anchos como el llamado “zapato de pata de oso“. Con puntera recortada, empeinde realizado en materiales nobles como el terciopelo y sin tacón. Se popularizó desde el siglo XV en el norte de Europa
Finalmente, los campesinos que formaban parte del estado llano sin ningún tipo de privilegios, calzaba zapatos más sencillos. Normalmente, unas sandalias de fibras naturales, zuecos de madera y en otras ocasiones, simples refuerzos en las calzas de su ropa interior.

003-Calzado siglo XV-Histoire de la chaussure depuis l'antiquité-1862- Paul Lacroix y Alphonse Duchesne
Calzado de un campesino del siglo XV- Calzado de un paje del siglo XV- Zapato de tacon de un escudero del siglo XV  

Si quieres saber más sobre el tema te recomiendo…

Fuentes:

Basado en el artículo de http://www.es.globedia.com/ http://www.jose-maria-amat.suite101.net/el-calzado-en-la-edad-media.
http://www.revistadeartes.com.ar
http://www.podocat.com
Imágenes: http://www.odisea2008.com/Historia del zapato desde la Antigüedad hasta nuestros días por Paul Lacroix (1862)


Vikingos: los piratas del Norte

Barcos vikingos en el Tapiz de Bayeux

Sabemos que los vikingos fueron excelentes navegantes que recorrieron las costas de toda Europa y que incluso pudieron llegar a las costas americanas. Amenazaron con sus ataques piratas importantes reinos como el de las Islas Británicas o el de los francos en el continente pero…¿quiénes fueron los vikingos?

Conviene aclarar que la palabra “viking” significa “expedición lejana” y que “vikingo” eran llamados los “hombres de la bahía” (vik) o pirata (vikingr). Para los francos eran los “hombres del norte” y para los musulmanes de Al-Andalus fueron los “adoradores del fuego”. 

Todos estos términos se refieren a los pueblos que los historiadores denominan como normandos, los habitantes del norte de Europa, también conocidos como pueblos escandinavos que engloba las tierras de la actual Noruega, Dinamarca y Suecia.
Las primeras noticias que tenemos de los vikingos provienen del siglo VIII a través de algunos textos medievales, que suelen describir el ataque a monasterios del norte como el ocurrido en tierras de Escocia en Lindisfarne así como otros en las costas británicas. 
Ya en los siglos posteriores, las incursiones navales vikingas se dirigen más hacia el sur, quizás aprovechando la debilidad de los reinos europeos durante estos primeros años de la Edad Media.

Entre las causas de la aparición de los vikingos en las costas europeas exiten varias teorías. Algunos piensan que sufrieron un proceso de superpoblación que les empujó a conquistar nuevas tierras, pero la causa más probable fue la búsqueda de riquezas y de prestigo bélico entre los jefes militares de los grandes clanes, unida a una mejora tecnolólgica de sus embarcaciones. Es ahora cuando los vikingos adaptaron la quilla y el mástil central con vela cuadrada en sus barcos, que estaban además impulsados por remos, siendo de poco calado, estrechos y muy estables. Podían llegar a medir 35 metros de eslora y se conocen como drakkar (dragones), término que deriva del francés y hace referencia a la figura representativa de un dragón que llevaban en el mascarón de proa.

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Tapiz de Bayeaux

La técnica de construcción de estos navíos consta de varias fases: se talla en roble con un hacha y de una sola pieza, la quilla, fijándose con remaches de metal o madera, la roda y el codaste. Después se disponen las planchas unidas por remaches y entre ellas, se colocaba cañamo empapado de alquitrán. Posteriormente se añadian vigas transversales para asegurar la estructura y se colocaba la pieza de proa, que era móvil, representando algún animal para ” alejar a los malos espírtus”.
Fueron utilizados en numerosas expediciones y además sabemos que sirvieron como pieza funeraria. Algunos jefes militares se hacían enterrar junto a sus drakkars como lo demuestran los yacimientos encontrados en Oseberg, Gokstad (Noruega) y Ladby (Dinamarca)

Drakkar funerario de Oseberg (Oslo)

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De la destreza de los vikingos como grandes navegantes hay testimonios escritos como el relato del siglo IX que cuenta la expedición de un tal Ottar en el mar Báltico.

Es evidente que en esta época no existía ninguna flota asentada en el Atlántico Norte con estas características que les impidiera su avance colonizador. Ellos comerciaban con productos artesanos muy valiosos en los mercados europeos, como eran pieles, cuero y marfil que intercambiaban por plata y especias traídas desde Oriente siguiendo unas rutas ya establecidas en época romana.
La riqueza del comercio en esta zona y la debilidad de los primeros reinos europeos, favoreció la aparición de la piratería vikinga. Estas expediciones de ataque estaban formadas por  300 o 400 miembros, lideradas por un jefe militar y compuestas por uno o varios barcos. Un ejemplo de las constantes incursiones en la costa del Mar del Norte fue el caso de la ciudad comercial de Dorestad (Frisia), continuamente atacada desde el siglo IX hasta su desaparición.

Podemos distinguir varias áreas de influencia en estas expediciones vikingas. Así los noruegos, se especializaron en la exploración y colonización del Atlántico Norte llegando a Islandia, Groenladia (Erik Thorvaldsson, conocido como Erik el Rojo, exploró y colonizó el sudoeste de Groenlandia) y quizás Terranova y América (según la saga groenlandesa fue Leiv Eriksson hijo de Erik el Rojo el primer europeo en pisar tierras norteamericanas a la que se conoce como Vinland).  Posteriormente se adentraron hacia tierras del sur, en las costa escocesas,inglesas, el golfo de Vizcaya, tierras de Al-Andalus e incluso la Toscana.
Por su parte,los daneses se centraron en la búsqueda de botín atacando las costas de Inglaterra y Francia, y controlando las rutas del Mar del Norte. Mientras que los suecos, se distribuyen por el Báltico y las rutas terrestres y fluviales del Europa del Norte.

   siglo VIII
   siglo IX
   siglo X
   siglo XI
   Área de influencia de las expediciones vikingas
A partir de finales del siglo IX, las incursiones vikingas se hicieron más devastadoras. Practicaron una política de terror contra las poblaciones locales, llegando incluso a las puertas de importantes capitales como Londres o París. Sin embargo, también es en esta época cuando comenzaron a poner en práctica otras formas de enriquecimiento mediante el cobro de tributos a cambio de treguas. Éste sistema se denomió danegeld y se extendió sobre todo en Inglaterra y la Francia merovingia. La Crónica anglosajona habla del pago de 10.000 monedas de plata romana pagada por los anglosajones tras su derrota en la batalla de Maldon (Essex) y también hay restos arqueológicos en distintas piedras rúnicas que cuentan el pago de este tributo de guerra.
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Piedra rúnica que conmemora cobro de danegeld. Autor: Berig
El dominio vikingo sobre el Norte de Europa alcanzó su máximo esplendor en tierras inglesas llegando a fundar el reino vikingo de York o Jòrvir, donde se impuso “la ley de los daneses“. Poco después fueron derrotados y sometidos a la monarquía inglesa, pero su presencia ha marcado la lengua y la toponimia de la isla.
A partir del siglo X, las incursiones vikingas diminuyen gracias al proceso de consolidación de las monarquías nórdicas y sobre todo, a la cristianización de sus pueblos. Progresivamente fueron estableciendo asentamientos permanentes y fueron asimilados por otras culturas dominantes como la de ingleses y francos. El año 1050 se considera el final de la Era Vikinga.
Leyendas sobre los vikingos
Mucho de lo que conocemos sobre estos pueblos está influído por la tradición del Romanticismo del siglo XIX, que se inspiró en las sagas nórdicas para buscar sus raíces nacionalistas. Asi existen múltitud de leyendas sobre los marinos vikingos siendo una de las más famosas la que nos habla del uso de una piedra solar brillante o solarsteinn, como cuentan algunas crónicas normandas, que utilizaban para orientarse en el mar incluso en los días nublados.
Estos instrumentos pudieron ayudarles en sus rutas más lejanas hacia tierras de Islandia, Groenlandia e incluso tal vez América del Norte, mucho antes de que se inventara la brújula magnética en el siglo XVIII.

Foto: www. paleorama.wordpress.com
Los investigadores de la Universidad de Rennes (Francia) creen haber encontrado este mítico instrumento, un cristal de piedra de espato de Islandia transparente, hallado en un barco inglés del siglo XVI. Tras varios experimentos, los resultados han sorprendido a los expertos puesto que resulta ser un instrumento preciso para estimar la posición del sol con un margen de error de sólo un grado.

Para saber más sobre…

Fuentes:
Laredo Quesada. “Historia Universal. Edad Media” 

http://www.nationalgeographic.es
http://www.uam.es
http://www.arquehistoria.es
imágenes Wikipedia

El misterio de la Dama de los Tatuajes

National Geographic, Ruta Moche, Restos arqueológicos, Turismo cultural, Complejo Arqueológico El Brujo
La señora de los Tatuajes o también llamada la Señora de Cao, es como se conoce a la momia de la cultura mochica hallada en 2006 en una tumba intacta al norte de Perú, en la provincia de Trujillo. Este apodo proviene del hallazgo de múltiples tatuajes rituales sobre su cuerpo representando arañas y serpientes que pudieran significar su función como sacerdotisa o chamán. 

La Señora de Cao, sería una reina moche y es considerada una de las mejores momias conservadas de esa cultura precolombina desarrollada entre los siglo I y VIII de nuestra era en tierras peruanas.
El hallazago sorprendente no sólo porque demuestra que las mujeres tuvieron amplios poderes en la sociedad del antiguo Perú, sino también por el grado de conservación en el que se encuentra. Fue enterrada en una tumba real dentro de un templo con un valioso ajuar funerario junto a otros cuatro cuerpos, uno de ellos perteneciente a una jóven que parece haber sido estrangulada, seguramente sacrificados para acompañar a su señora al más allá. Los mochicas no momificaban a sus difuntos pero a esta mujer le embadurnaron el cuerpo  con sulfuro de mercurio lo que hizo conservar el cuerpo casi intacto.
Momia de la Señora de Cao
Imágen:www. web.archive.org
El estudio realizado sobre la momia demuestra que murió a una edad de 20-25 años después de dar a luz a su segundo hijo. Fue envuelta en un fardo de 120 kilos de peso con sucesivas capas de tela, alguna de ellas de hasta 70 metros de largo. La momia fue adornada con collares, diademas y coronas de cobre y madera chapada en oro. Uno de esos collares realizado en cobre dorado tiene un increíble trabajo en relieve, compuesto de 30 piezas cada una de ellas muestra una   expresión distinta. En la tumba además se encontraron varios bastones de mando y objetos rituales com narigueras y pequeñas piezas de cerámica.

Después de este importante descubrimiento la historia sobre la cultura mochica ha cambiado. Se pensaba que eran una sociedad patriarcal, guerrera y teocrática, pero la existencia de la Señora de Cao demostraría que al menos esta mujer tuvo un poder similar al de los hombres. Pudo tratarse de una líder político y religiosa de gran carisma dada la riqueza de su enterramiento. 

 Documental sobre la Señora de Cao y su yacimiento

Si te interesa el tema te recomiendo:
“El misterio de la momia tatuada de la cultura moche”
Así como la visita al  Museo de Cao: VISITA EL SITIO ARQUEOLÓGICO DE EL BRUJO-HUACA CAO

Fuentes:
Noticia adaptada http://www.elpais.com
Texto e imágenes http://www.fundacionwiese.com/www.nationalgeographic.com

Tartessos o la ciudad perdida de la Atlántida

La ciudad de Tartessos ha sido identificada en algunas ocasiones, con la ciudad perdida de la Atlántida. Sin embargo, esto sería un error puesto que Tartessos es una realidad histórica de la que se han hallado múltiples vestigios, mientras que la Atlántida sigue siendo un mito.
Pero de dónde viene la confusión?
Pues que la localización de ambas ciudades ha sido identificada en la orillas occidental del  Mediterráneo y que, a pesar de los intentos, ninguna de ellas ha sido todavía descubierta.
La Atlántida o la ciudad sumergida, es considerada uno de los mayores enigmas arqueológicos y en su búsqueda se han invertido grandes esfuerzos.Este mito ha permanecido vivo en la mente de los historiadores y curiosos, pero hasta la fecha no se han encontrado los restos de este misterioso lugar.
Según el filósofo Platón, en su obra los “Diálogos” (siglo IV a.C), la Atlántida sería una “isla situada frente al estrecho que se conocía como las Columnas de Hércules… que desapareció en un sólo día y de noche…en las profundidades del mar“.
Esta es la única referencia histórica que tenemos de la ciudad. Su descripción ha marcado la búsqueda en las orillas del Mediterráneo occidental, puesto que Las Columnas de Hércules coincide actualmente con el estrecho de Gibraltar, como los mejores sitios posibles para encontrarla. Incluso algunos investigadores se han atrevido a situarla en Cádiz, como el equipo de Richard Freund de la Universidad de Hartford, Conneticut. Sin embargo, esto  todavía es una especulación.
En cuanto a la ciudad de Tartessos, existen también referencias muy antiguas. Así se menciona en la obra del griego Avieno “Ora Marítima” (siglo IV d.C) que la describió inspirándose en un periplo (carta de navegación) por la costa mediterránea de un marinero de Massalia (Marsella) y por el mismo  Estrabón:
  “Y como el río tiene dos desembocaduras, dícese también que la ciudad de Tartessos, homónima del río, estuvo edificada antiguamente en la tierra colocada entre ambas, siendo llamada esta región Tartéside.” (Estrabón , 3,2).

“Parece ser que en tiempos anteriores llamose al Betis Tartessos y a Gades y a sus islas vecinas Eriteia. Así se explica que Estesícoro, hablando del pastor Gerión dijese que había nacido enfrente de la ilustre Eriteia, junto a las fuentes inmensas de Tartessos, de raíces argénteas, en un escondrijo de la peña.” (Estrabón, Geografía 3,2,11)

Pero es el alemán A. Schulten, quién con mayor dedicación trató el tema. Sus investigaciones le llevaron a situar Tartessos, en la ría de Huelva entre las desembocaduras de los ríos Tinto y Odiel. Pero ha sido imposible encontrar ningún hallazgo en zona, proponiéndose actualmente otras posibilidades. 
El topónimo “tartessos” se entiende ahora referido a un amplio territorio más que a una sola ciudad. Diversas interpretaciones y hallazgos posteriores, sitúan la cultura tartésica en la zona de la desembocadura del Guadalquivir pero la localización de su capital, sigue siendo un misterio.
http://www.terraeantiqvae.com
Sabemos que Tartessos fue una de las culturas más antiguas de la Península Ibérica. Su prosperidad económica estuvo basada en una rica agricultura y en el desarrollo de la minería y la metalurgia. También destacaron por la industria del salazón, que incluso exportaban a Atenas, constantándose travesías de barcos tartésicos hasta el Mediterráneo oriental y  Gran Bretaña. Establecieron relaciones comerciales con fenicios y griegos, siendo uno de los puntos de intercambio de la “ruta del estaño” por todo el Mediterráneo.
Tartessos era una sociedad muy jeraquizada, liderada por un caudillo o rey militar siendo el más conocido el legendario Argantonio, citado por los autores griegos como Herodoto. Por debajo del rey, se encontraría la aristocracia de tipo militar, que dominaba al resto de la población.
Estela de Bensafrim, mostrando una inscripción en lo que se cree es la lengua de Tartessos
Conocían la escritura, aunque todavía no ha sido posible descifrarla, con la que redactaron códigos legales. Y su cultura recibió múltiples influencias orientales tanto en la religión como en el arte.
Entre los hallazgos más significativos se encuetran el Tesoro de Aliseda (Cáceres) y el Tesoro del Carambolo (en el Aljarafe sevillano). Este último está compuesto de 21 piezas y joyas de oro pertenecientes al Bronce Final que se identifican como tartésico por el investigador Carriazo. 
Tesoro dle Carambolo
Éste autor, demiente las tesis de Shulten y considera la cultura de Tartesso con origen en el II milenio a.C, previa a la fundación de Gadir por los fenicios. Sería por lo tanto, una cultura autóctona del Bajo Guadalquivir que floreció entre el siglo IX-V a.C y que desaparece por la pérdida de monopolio del comercio del estaño, sustituído por el hierro.
Todavía queda mucho por descubrir y el misterio sigue rodeando ambas ciudades. Pero una cosa es cierta, Tartessos es ya una realidad arqueológica mientras que la Atlántida sigue siendo una bonita leyenda.

PARA SABER MÁS SOBRE TARTESSOS

Fuentes:
http://www.historiayarqueologia.com
http://www.lavozdigital.es
Imágenes: wikipedia commons