Cuando no se celebraba la Navidad en Inglaterra…

arbol navidadAhora que estamos inmersos en los días previos a la Navidad y que todas las ciudades europeas se decoran con luces y velas, podemos recordar un hecho curioso ocurrido durante el siglo XVII en Inglaterra cuando la celebración de las fiestas navideñas quedó prohibida por ley durante 13 años!.
¿Pero quién se atrevió a prohibir la Navidad?
El causante de esta medida tan impopular fue Oliver Cromwell gobernador inglés durante el periodo conocido como el Interregno  (1649 a 1660), única etapa republicana de la historia en Inglaterra.
640px-Oliver_Cromwell_by_Samuel_CooperRetrato de Oliver Cromwell
Este político y militar fue educado dentro de la religión protestante, una fe nueva nacida tras las Guerras de Religión que habían dividido al catolicismo en varias sectas irreconciliables.
Los protestantes ingleses estaba muy influenciado por una corriente de ideología puritana basada en una estricta moralidad y austeridad, que Cromwell llevaría a la práctica en su vida personal, y sobre todo, en su forma de gobierno.
 
Convertido en Lord Protector de Inglaterra, Escocia e Irlanda tras su victoria en la Guerra Civil contra el rey Carlos I,  Cromwell aplicó sus principios religiosos persiguiendo a los católicos no sólo en el ámbito militar sino también en sus costumbres más arraigadas.
Consideraba que los católicos hacían una excesiva demostración durante la celebración de los días de Pascua cuando las ciudades inglesas se llenaban de cánticos y jolgorio multitudinarios mientras que la población derrochaba alegría en festines poco espirituales.
Según sus rígidos principios morales, estos festejos navideños tenían un origen pagano y no estaban recogidos en el Evangelio, por lo tanto no deberían ser considerado como fiestas sagradas.
En realidad era cierto que la mayoría de las tradiciones de Pascua no eran verdaderamente cristianas sino la asimiliación de costumbres paganas difundidas durante la Edad Media por toda Europa.
Un ejemplo lo encontramos en el Norte de Europa, en la cultura escandinava.
Allí durante el invierno se colocaban dentro de las casas ramas verdes adornadas con panes y fruta como símbolo de la vida y relacionadas con el culto al dios del Sol y la fertilidad.
Este serían el origen del actual árbol de Navidad del que se tiene por primera vez constancia adornando la catedral de Estrasburgo en 1539.
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Mientras que el Yule Log o tronco de Navidad, convertido hoy en día en un famosos dulce navideño, recuerda los grandes troncos que ardían en las chimenea durante toda la noche en el solsticio de invierno.
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Estas y otras tradiciones se habían consolidado en los hogares católicos de Inglaterra desde hacía siglos, pero el gobierno republicano estaba dispuesto a impedir que se celebrase la Navidad de esa forma.
Para ello dispuso una prohibición que afectaría a todas las tierras inglesas, incluídas las colonias Nueva Inglaterra en Norteamerica, cambiando la tradicional fiesta católica por el llamado “Día del Jolgorio de los Paganos“.
Cuando Cromwell abolió la Navidad
Con la nueva ley se prohibía la decoración de árboles en las calles, los populares villancicos o christmas carols e incluso que se realizaran copiosos banquetes.
Cualquiera que adornase su hogar con acebo, hiedra o muérdago corría el riesgo de ser acusado de desobediencia.
En la práctica, el 25 de diciembre se convertía en un día laborable como otro cualquiera y los comercios debían abrir al público.
La norma fue tan estricta que incluso el parlamento convocó sus sesiones durante ese día mismo desde 1644 a 1656.
Dejaron de fabricarse los tradicionales “mince pies“, típicos dulces navideños hechos de hojaldre rellenos de frutas, almendras y licor que eran muy populares en esas fechas
Se prohibía además la venta de alcohol, las representaciones teatrales, las apuestas o las peleas de gallos.
Todas estas actividades eran mal vistas por la mentalidad puritana que buscaba la rectitud moral y la austeridad, pero terminaron irritando a los católicos que se resistían a cumplir la ley. Hubo numerosas detenciones y acusados por intentar adornar sus casas.
Finalmente, con la muerte de Cromwell en 1658  y la llegada al trono de un nuevo rey, Carlos II se levantó la prohición para celebrar la Navidad y los católicos pudieron volver a festejarla.
Sin embargo, en las Colonias Británicas la ley se mantuvo hasta 1681.
Allí la costumbre de celebrar la Navidada no volvió con fuerza  puesto que la mayoría de los colonos eran estrictos puritanos que practicaban una fe sencilla e individualista, absteniendose de organizar celebraciones y reuniones multitudinarias.
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Así lo recuerdan las palabras de Increase Mather en 1687, reverendo  famosos por participar en los Juicios de Salem
“La costumbre de mantener y celebrar la navidad es una deshonra para el nombre de Cristo.
¡Cuán pocos son comparativamente los que pasan esos días de fiesta (como se les llama) de una manera santa. Pero la mayoría se consumen en competencias, en interludios, en jugar a los naipes, en orgías, en exceso de vino, en una loca alegría … ”
En cambio, para los colonos ingleses uno de los días más importante era el de Acción de Gracia, celebrado en honor a la primera cosecha que hicieron los peregrinos a su llegada a Plymouth (Massachusetts),  pero no así las fiestas navideñas que recordaban la dominación de la metrópolis.
Hay que esperar hasta mitad del siglo XIX para que de nuevo se celebrara la Navidad en los hogares de EE.UU y se convirtiera  en una de las tradiciones más populares hoy en día.
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Fuentes:www.abc.es / www. actualidad.rt.com / www. historiydivision.blogs.southwales.ac.uk

El Muro de Berlín, 30 años de vergüenza

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Conocido popularmente como el “Muro de la vergüenza“, comenzó a levantarse el 13 de agosto de 1961 en el momento más decisivo de la la Guerra Fría.
Antes de su construcción, los habitantes de Berlín podían cruzar al lado Occidental por los pasos establecidos tras la Segunda Guerra Mundial.
Allí trabajaban miles de ciudadanos del Este, donde los sueldos eran más altos y el marco alemán tenía mas valor, pero muchos de ellos decidían quedarse definitivamente lo que estaba provocando una grave crisis económica en la parte soviética.
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Para solucionar la salida masiva de mano de obra y capital, surgiría la idea de elevar una frontera sólida en sustitución de la alambrada de espinos que dividía ambos lados de la ciudad.
Fue la conocida como Operación Rosa que planeó la construcción de un enorme muro de 155 kilómetros de extensión.
En una sola noche unos 40.000 militares y civiles trabajaron para sustituir la almabrada por paneles de hormigón y piedras.
A la mañana siguiente, miles de berlineses descubrieron asombrados como sus vidas habían cambiado definitivamente. No fue casualidad que se eligiera un domingo durante las vacaciones de verano para realizar esta operación.
El Muro de Berlín dejaba en el lado oeste, la República Federal Alemana (RFA) y en el este, la República Democrática Alemana (RDA).
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Algunas calles quedaban justo en la frontera, a ambos lados del muro, como ocurría con la Bernauer Straße donde la mayoría de sus viviendas fueron desalojadas.

Desde ese momento, quedaba restringuido el acceso al lado Occidental y con ello se materializaba la división irreconciliable de dos ideologías políticas: el comunismos y el capitalismo.

El Muro de Berlín estuvo vigilado por hasta 11.000 soldados e incluía una sofisticada estructrua compuesta por kilómetros de almabradas, torres de vigilancia, proyectores de luz, trampas antitanques e incluso una gran franja de arena donde quedaban impresas las huellas de todo aquel que quisiera escapar.

Siendo prácticamente infraqueable, esto no impedió que muchos intentaran cruzarlo.

Las deserciones dentro de la RDA no tardaron en llegar e incluso los propios soldados huían abandonado las armas.

01Günter Liftin fue la primera víctima mortal que cayó abatido por la polícía cuando intentaba cruzarlo convirtiéndose desde entonces en un mártir.
Entre  1961 y 1988, más de 100.000 ciudadanos de la RDA intentaron huir y unas 136 personas murieron sin poder pasar a lo otro lado, en la conocida como “franja de la muerte”.
El Muro de Berlín se mantuvo en pie durante 30 años y hubo que esperar hasta el 9 de noviembre de 1989 para que finalmente los alemanes de ambos estados pudieran estrechar sus manos.
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A las 19:00 de ese día histórico, el Secretario del Comité Central, Günter Schabowski anunció por sorpresa que entraba en vigor una nueva ley para los ciudadanos de la RDA.
Se les permitían viajes privados al extranjero “sin necesidad de presentar condiciones especiales, motivos de viaje específicos o lazos familiares”, lo que en la práctica se interpretó como una apertura de fronteras.
Caida-muro-berlinLa noticia difundida por la radio nacional hizo que miles de alemanes del Este se dirigieran en masa hasta los pasos fronterizos con la esperanza de que estuvieran abiertos.
Los soldados sorprendidos por la avalancha no sabían cómo reaccionar y las órdenes eran contradictorias.
A medianoche la situación les desbordó completamente, y sin órdenes previas levantaron las barreras. Se calcula que unos 20.000 alemanes cruzaron sin pasar ningún control.
Al año siguiente comenzaría la demolición del muro.
Muchos de sus bloques se convirtieron en reliquia y objeto de culto por los coleccionistas de todo el mundo.
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Esa noche la historia de Europa dio un giro de 180º.  El efecto que tuvo sobre el bloque soviético fue definitivo y en pocos años el panorama europeo cambión drásticamente.
La caída del Muro de Berlín puso las bases de la actual Unión Europea.

Los Códices prehispánicos

c15c481af43a13011048c757faed6ccaa495e40e© Trustees of the British Museum

Los llamados Códices prehispánicos son manuscritos de carácter pictográfico realizados por los pueblos indígenas de Mesoamérica antes de la llegada de los españoles.

La mayoría de ellos fueron destruídos por los conquistadores o están muy deteriorados, conservándose sólo unos 15 originales de la etapa prehispánica y unos 100 ejemplares de época colonial, como el Códice Mendoza o el  Borbonicus.

Entre los códices considerados prehispánicos están los manuscritos mixtecas (Códice Nuttall, el Vindobonensis, el de Bodley, el de Selden, el Colombino y el Becker I), los mixecas como el Código Borbónico, y  los mayas como el Código de Dresde, verdadera tabla astronómica de increíble precisión.

Código de Dresde

Todos estos códices tienen un gran valor historiografico puesto que fueron realizados antes del siglo XV siendo los únicos textos indígenas que no recibieron influencia hispánica.

La temática que presentan es muy variada y compleja.

Incluyen creencias religiosas y leyendas, genealogías de sus reyes y señores, así como calendarios agrícolas, mapas, hasta incluso poesía o tratados de astronomía.

Para representarlas utilizan diferentes elementos pictográficos, conocidos como glifos, que pueden ser de tipo numérico, zoomórficos o antropomórficos que combinan en diseños, a veces muy complejos de interpretar siguiendo los criterios propios de cada lengua local.

En el caso de figuras humanas, suelen tener posturas esteriotipadas de lucha, alianzas o muerte,  y la mayoría son representados con trajes rituales que nos ayuda a conocer las costumbres primitivas.

Estas pictografías aparecen en distintos soportes flexibles, desde el papel de origen vegetal, a la piel de vacuno o las telas.

Según los especialistas, a estos materiales se les hacía un tratamiento previo que incluía añadir una especie de estuco para alisar la superficie y facilitar la decoración. Luego se añadían los diseños con tintes naturales, como la grana cochinilla o el índigo, y otros de procedencia mineral.

Las láminas decoradas, que pueden tener varios metros de longitud, se disponen en varios formatos como el libro, el biombo, el rollo o la lámina aislada.

Código de Nuttall. ©Einsamer Schütze

Por el complicado de los diseños y la delicadeza de las miniaturas que incluyen, podemos deducir que fueron trabajados por escribas profesionales.

Estos recibirían una formación especializada desde muy jóvenes y formarían parte de la élite social al ser transmisores de cultura, lo que les convertía en hombres poderosos que trabajaron al servicio de los centros políticos y económicos de la época como eran el palacio, los templos y tribunales.

Curiosamente el término con el que se los conoce en esta zona de Mesoamérica es el de “tlacuilos” que traducido significaría “escribir pintando“, mientras que para los mixtecas eran los “huisi tacú” (los que escriben con arte).

Estos códices, que eran guardados en lugares especiales similares a nuestras bibliotecas, fueron controlados por la élite dirigente formada por los señores y sacerdotes.

Utilizados como elementos de propaganda y prestigio, gracias a ellos podían restringir el acceso al conocimiento y dominar a sus pueblos.

¿Cómo se leen los códices?

Según parece dependía del formato que tuvieran, así por ejemplo era frecuente que los códices prehispánicos se  colocaran de forma horizontal directamente en el suelo. Alrededor se situaban los oyentes y el traductor que podía ver la información de forma completa e interpretar los glifos.

Otras veces se leían de izquierda a derecha, y de arriba a bajo como nuestros libros, pero también se podía leer en zigzag o desde el centro de la imagen.

En ocasiones, los escribas incluían lineas rojas que marcaban los párrafos de lectura e se añadían huellas humanas para indicar el sentido de la lectura.

Borbonicus_15Sin embargo, los códices de época colonial fueron perdiendo esos añadidos originales y pronto adquieren el formato de libro europeo. Este proceso de aculturación, que se extendió a otros aspectos de sus costumbres, les hizo perder progresivamente esa autenticidad que encontramos en los códices prehispánicos.

Los nuevos manuscritos fueron encargados sobre todo por la Corona, con la intención de conseguir una descripción exacta de las nuevas tierras conquistadas y sus riquezas, y por la Iglesia, que los utilizó como medio de difusión ideológica.

Entre los códigos prehispánicos más destacados se encuentra el “Códice Colombino“, escrito hacia el siglo XII por la cultura mixteca. Contiene 24 páginas donde se relata la biografía de los gobernantes de Tutupetec (Oaxaca)

Los mixtecas se localizaron en esa zona de la costa mesoamericana desde el siglo X hasta principios del siglo XVI y fueron el principal enemigo de los aztecas.

En el Códice Colombino contaron, en un estilo histórico-narrativo muy complejo, las victorias militares, los rituales y alianzas matrimoniales, así como la genealogía de sus gobernantes,  sobre todo de un tal Ocho Venado (también conocido como Garra de Jaguar) uno de los señores más poderosos de la región.

Fragmento Códice Nuttall. Representación de Ocho Venado a la derecha

Imagen - El Señor Ocho Viento se casa con la Dama Venado Diez

©www.famsi.org

En forma de biombo, su lectura sería siguiendo el orden de abajo a arriba, y de izquierda a derecha en forma de zigzag.

Es uno de los cócides más estudiado y sobre él se han realizado varias interpretaciones y traducciones. La  más reciente considera que sería parte de un manuscrito mayor que fue fraccionado en los primeros años de la conquista, así los arqueólogos creen que el Códice Colombino y el Códice Becker I, que pude verse en el Museo de Etnografía en Viena, deben interpretarse como un único códice.

Facsímil digital “Código Colombino”

Fuentes: http://www.inah.como (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México)/ http://www.bdmx.mx (Biblioteca Digital Mexicana)/www.famsi.org/ http://www.revistaciencia.amc.edu.mx

Baychimo, el barco fantasma

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La curiosa historia de este enorme carguero llamado Baychimo, se remonta a octubre de 1931 cuando quedó atrapado en el hielo ártico cerca de la costa norte de Alaska.

El buque formaba parte de la Compañía de la Bahía de Hudson que por aquella época controlaba el monopolio del comercio de pieles de foca en el norte de Canadá.

Engalanado para la ocasión como puedes ver en la foto superior, salió del puerto de Vancouver en julio de ese mismo año. Realizaría con éxito varias travesias por la región pero ese otoño sería su último viaje, al menos con tripulantes…

En una zona del mundo donde las temperaturas son extremas, el carguero quedó atrapado en un enorme bloque de hielo. Ante la imposibilidad de poder sacarlo de allí, los marineros decidieron abandonarlo y cruzar a pie el enorme mar de hielo que los separaba de la costa.

Con muchas dificultades consiguieron llegar a una población cercana conocida como Point Barrow, el cabo más septentrional de los EE.UU, donde se organizaron esperando que mejorase el tiempo.

El barco fantasma que navegó 40 años a la deriva

Pero las condiciones climáticas no mejoraba y al cabo de unos días un grupo de tripulantes fue rescatado en avioneta. El resto, junto con el capitán Sydney Cornwell,  decidieron esperar para rescatar la valiosa carga que permanecía en las bodegas del barco.

Organizaron la peligrosa travesía de regreso al buque pero cuál no fue su sorpresa al descubrir que el Baychimo habia desaparecido.  Al parecer las temperaturas habían bajado tanto que el hielo que lo rodeaba se fracturó y pudo liberarse de su trampa por si solo.

Los tripulantes lo buscarlo sin suerte durante varias semanas hasta que una enorme tormenta asoló la zona y paralizaron la expedicion de rescate. Dieron el buque por perdido, pensando que no habría podido resistir las malas condiciones climáticas, y que seguramente, habría terminado hundido en algún lugar más alejado.

Pero pocos días después, el 24 de noviembre, les llegó la sorprendente noticia de que unos pescadores de focas que lo habían visto a varios kilómetros de allí. Comprobaron que efectivamente, el Baychimo todavía seguía en pie, pero que su estructura estaba tan afectada que le hacía imposible recuperarlo así que decidieron recoger todo el cargamento y lo abandonaron de nuevo.

MP-1984.127.148La leyenda del Baychimo

Sin tripulación, el buque permaneción en el hielo atrapado durante muchos años como un barco “fantasam” y fue visible para todos aquellos que se atrevían a cruzar por esas gélidas tierras.

Muchos comerciantes y exploradores describen que pudieron verlo por distintas zonas del norte de Canadá, a miles de kilómetros de distancia,  grande e imponente surcando los hielos.

Las noticias sobre el misterioso carguero seguían llegando durante años, así por ejemplo,  sabemos que sirvió de refugio en 1933 a un grupo de inuit durante una tormenta y que se realizó algún intento de rescate sin éxito, como el que dirigió el capitán Hugh Polson.

MP-1984.126.179Grupo de inuit abordo del Baychimo, 1921 ©McCord Museum

hbc69La última vez que se supo del Baychimo fue en 1969, cuando se avistó cerca del Mar de Beaufort.

Hubo que esperar hasta 2006 para volver a recordar su historia. Es entonces cuando las autoridades de Alaska iniciaron una curiosa campaña para buscar el llamado “fantasma del Ártico“, sin resultados positivos hasta la fecha. Quizás permanece a la deriva en algún lugar de ese inmenso mar helado o por el contrario, descansa definitivamente en paz en el fondo del océano.

El destino del Baychimo sigue siendo un misterio…

Interesante colección de fotos del Baychimo

Apple y la manzana de la discordia

Esta pequeña manzana se ha convertido en uno de los símbolos más famosos de los últimos años y seguro que reconoces en ella el logotipo de Apple, la marca de software creada por  Steve Jobs en 1976.
Pero sabes de dónde les vino la idea de una manzana?
La historia oficial de la compañía no coincide con ninguna de las teorías que circulan por ahí, pero algunas son bastante curiosas.
Por ejemplo, se cuenta que la manzana está inspirada en aquella que describe el Génesis del árbol de la Sabiduría y que es el origen del pecado original.
Sin embargo, no está del todo claro esta elección porque cuando se fundó la empresa el logotipo era una imagen de Newton bajo un árbol con la leyenda “Apple Computer. Co”. Esta fue la primera vez que aparecía la manzana relacionada con la compañía aunque fuera poco reconocible.
Parece que el resultado no gustó a Steve Jobs que decidió eliminar cualquier otra referencia y quedarse como un único símobolo: una manzana con un mordisco.
Curiosamente el término mordisco en inglés es “bite” y suena parecido a “bytes” o lo que es lo mismo, la unidad fundamental de datos en los ordenadores personales.
Cuenta su diseñador, Rob Janoff, que se eligió este modelo por motivos gráficos y la sencillez de la forma.
Quizás el mordisco permite diferenciar la manzana de otras frutas como la cereza.
A pesar de las explicaciones de sus creadores, las leyendas sobre el origen de la manzana han seguido.
Una de las más sólidas la relaciona con la historia de Alan Turign, un matemático británico que consiguió descifrar los códigos de la famosa máquina Enigma utilizada por los nazis durante la IIª Guerra Mundial.
Se cree que sin este descubrimiento los aliados no habrían podido ganar la guerra y gracias a su ayuda se consiguieron salvar millones de vidas.
Este científico es considerado el padre de la informática moderna y la inteligencia artificial, y por lo tanto no es de extrañar que Steve Jobs lo eligiera como inspiración.
Pero qué tiene que ver Alan Turing con una manzana?
Para comprenderlo mejor hay que remontarse a su biografía.
La vida de este personaje no fue nada fácil debido a su homosexualidad, hay que recordar que en la década de los años 60 esta práctica era considerada delito en el Reino Unido, y Turing fue condenado por atentado a la moral pública.
El castigo fue recibir una castración química, algo impensable hoy en día, lo que le privó no sólo de llevar una vida normal sino del reconocimiento internacional de su obra.
Lo curioso es que murió a los 41 años tras ingerir una manzana con cianuro, un suicidio dramático quizás a consecuencia de su rechazo social.
 Quién sabe si esta leyenda es cierta o no, pero desde luego tiene sentido.

 

En cuanto al nombre de la empresa “Apple”, también existen muchas leyendas y aunque el propio Steve Jobs las ha desmentido una y otra vez, han seguido vivas entre los amantes de la compañía, los llamados “lovemark“, que ven en ella no sólo una marca sino incluso un estilo de vida.

Sabemos que la elección de “Apple” fue hecha personalmente pero no están claros los motivos que le llevaron a pensar en esa opción.

Según cuentan, Steve Jobs pensó en Apple porque en el alfabeto estaría por delante del término Atari, la empresa que le hacia la competencia por entonces

Mito o realidad, el caso es que el diseño de este símbolo ha sido todo un éxito.  Actualmente la manzana se ha simplificado haciéndose de un sólo color pero es evidente que en cualquier parte del mundo reconocerían su silueta.

apple_logoLa publicidad vanguardista característica de la empresa he hecho efecto entre los consumidores y como suele decirse… “una imagen vale más que mil palabras”

En cuanto a la figura de Alan Turing, han tenido que pasar 60 años para que su nombre fuera restituido por la comunidad científica. No sabemos si tenemos que agradecerselo a Steve Jobs pero quizás su famoso símbolo  tenga algo que ver…

Fuentes: http://www.elpais.com /www. edition.cnn.com

Sabían leer y escribir los faraones egipcios?

Faraon Seti I
La escritura jeroglífica fue una de las primeras manifestaciones culturales de la Humanidad inventada por los egipcios hacia el año 3300 a.C.
Se cree que solo una pequeña parte de la población egipcia pudo saber leer y escribir, puesto que es un arte extremadamente complejo y debía tenerse un amplio conocimiento y técnica.
Siempre se ha pensado que su dominio estuvo en manos de la casta sacerdotal, sin embargo esto sería un error puesto que se olvida del importante papel de los escribas, transcriptores de los documentos oficiales, y además las últimas investigaciones nos hablan de que posiblemente los faraones también la conocieran.
¿Pudieron los faraones egipcios conocer esa técnica? 
Las evidencias son muy escasas pero un grupo de arqueólogos polacos plantean que sí.
Uno de las referencias más antiguas la encontramos durante la V Dinastía, al final del III milenio a.C, en una inscripción funeraria de un tal rey Inti en la necrópolis de Saqqara.
En esta inscripción se habla de la recepción de una carta dirigida personalmente al faraón Isesi. Esto sólo sería posible, si como plantea los investigadores, los mandatarios dominaran el arte de la escritura.
Además en otros documentos se habla de esta cuestión como en el Texto de las Pirámides, perteneciente a la Vª dinastía, donde se describe al detalle los rituales funerarios y fórmulas mágicas del Antiguo Egipto así como en la profecía de Neferti.
En ella el faraón Snefru de la IVª dinastía, transcribe las palabras de Neferty el sabio, que describía una serie de acontecimientos dramáticos ocurridos en la zona del Delta del Nilo y que los investigadores relacionan con la llegada de los invasores del norte durante el Primer Periodo Intermedio.
Pero la evidencia más clara estaría en la función misma del faraón. Como máximo poder del estado necesitaría conocer profundamente los entresijos de la administración siendo para ello imprescindible saber leer y escribir como aseguran los investigadores.
Además en las ceremonias rituales debían recitar textos sagrados así que no es de extrañar que también supieran escribirlos.
Incluso si profundizamos en la simbología de la figura del faraon veremos que se le relaciona también con el dios Thot, el creador de la escritura e inventor de las palabras que fue el encargado de codificar la ceremonia de la muerte  y por ello siempre aparece presente en el juicio de las almas.
Sin embargo, hasta la fecha escasean datos que expliquen cómo era la educación de los miembros de la familia real. Sólo en época de Hatshepsut se conocen referencias a algunos educadores en la corte real pero no se aclaran sus funciones.
En cuanto a los tipos de escritura jeroglífica debemos aclarar varios aspectos que pueden llevar a confusión.
Para los textos administrativos, médicos, matemáticos y literarios, la escritura elegida no eran los jeroglíficos sino el estilo hierático realizada con pluma de cáñamo sobre papiro.
Es una forma más estilizada y simple que fue muy común desde el Imperio Antiguo e incluso usada durante la etapa greco-romana aunque sólo para documentos religioso.
Uno de los ejemplos más conocidos de la escritura hierática es el Papiro Edwin Smith, un tratado quirúrgico del año 1600 a.C
Papiro Edwin Smith. Academia de Medicina de NuevaYork.
Posteriormente en la última etapa del Antiguo Egipto, alrededor del año 660 a.C, aparecería el estilo demótico clásico que sustituyó progresivamente al hierático. Se usaba para textos económicos, sobre todo transacciones comerciales, y literarios.
Al contrario que la hierática pudo tallarse en piedra y madera.
Ésta última se reservó al final para los textos religioso y por lo tanto, dominada por la casta sacerdotal. Quizás ésta fuera también enseñada a los herederos al trono por su valor sagrado según creen los arqueólogos.
Por tanto, los jeroglíficos quedaron reservados a los monumentos reales construidos en piedra, es decir, las tumbas y templos. Siempre tuvo un carácter mágigo-simbólico puesto que al escribir o tallar el nombre de una persona, normalmente el faraon, se influía en su espíritu así cualquier error en su transcripción podría ser fatal para el destino del allí nombrado.
Un ejemplo de esta costumbre podemos verla en la destrucción que se realizó sobre los “cartuchos reales” de algunos faraones. Considerados amuletos reales al destruirse sus nombres, los antiguos egipcios pensaban que esos faraones quedarían borrados de la historia y sus almas nunca podrían regresar de la otra vida.

¿Cuál es el texto impreso más antiguo del mundo?

Sabías que el texto impreso más antiguo del mundo recoge las palabras de Buda?

Este documento conocido como el sutra del Diamante, fue escrito en sánscrito, la antigua lengua sagrada de la India, y recopila los sermones de Siddhartha Gautama (Buda), fundador de una de las religiones más seguidas del mundo hace unos 2.500 años.
La historia de este excepcional documento así como la de su protagonista, es bastante curiosa.
¿Quién fue Buda?
 Su nombre real era Siddhartha Gautama y nació en el año 566 dentro de una familia de la realeza hindú. Se han encontrado evidencias arqueológicas de su existencia pero poco se sabe con certeza de su vida. Según cuenta la biografía mas aceptada, llena de mitos y leyendas, tras vivir entre el lujo y la riqueza con 29 años tuvo una revelación espiritual que le hizo renunciar a todo lo material, sacrificando desde entonces su vida a la meditación y la “privación total” base fundamental de su doctrina.

Esta alcanzaría una gran difusión en el continente asiático gracias a la sencillez de sus ideas. El budismo, al contrario que otras religiones, no busca una relación personal con la deidad sino que es una auténtica filosofía de vida. El individuo se convierte en su propio maestro al buscar la santidad con la meditación trascendental, la moralidad y la sabiduría, respetando todos los seres de la naturaleza para llegar a la verdad absoluta o Nirvana.
Es por tanto una nueva espiritualidad que se aleja de la creencia en un dios imaginario, puesto que Buda no es un profeta sino un ser humano, y su nombre hace referencia a “alguien que está despierto”, “alguien que ha visto la luz”, es decir un Ser Iluminado que conoce la verdad de la Vida.
Su figura se convierte en modelo a seguir para sus fieles pero en realidad, no existe adoración hacia su persona.
En cuanto a la Sutra del Diamante, por qué es tan interesante?

Porque Buda nunca dejó escritos de su doctrina, sino que sus discípulos memorizaron cada una de sus palabras transmitidas de forma oral de generación en generación. Algo muy parecido a lo que sucedió con las doctrinas de Mahoma y el Corán.

Con el paso del tiempo, de la memoria se pasó a la escritura, y fueron surgiendo las llamadas “sutra” o discursos sagrados considerados por sus fieles realmente “la palabra de Buda”. Algunas de sus historias nunca ocurrieron de verdad, pero servirían para transmitir la doctrina budista a través de metáforas que a veces son de difícil interpretación.
Suelen comenzar con la frase ” Así he oído”, expresadas en prosa y en primera persona.

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Las sutras tuvieron gran difusión en el continente asiático gracias al comercio a través de la Ruta de la Seda. Un de estos discursos fue traducido a lengua china hacia el año 400 por un monje indio conocido como Kumarajiva, del que se haría una copia en el siglo IX por Wang Jie. Este es el ejemplar que ha llegado hasta nuestros días casi por casualidad.
Durante siglos la Sutra del Diamante permaneció oculta dentro de una gruta sellada en la región de Dunhuang. Este lugar, parada obligada de la conocida Ruta de la Seda, supone un impresionante conjunto religioso compuesto por numerosas cueva y templos de gran valor artístico y espiritual que fue redescubierto para la historia a principios del siglo XX. En una de esas grutas apareció intacto nuestro texto.
Compuesto por siete tiras de papel encolado, es sorprendente como fue impreso con bloques de madera tallados siglos antes de que Güttemberg inventara la imprenta. Estamos por tanto ante un documento único de gran valor, que hoy podemos disfrutar en la British Library de Londres.

Por lo que sabemos, esta joya escrita fue muy popular en su época puesto que era bastante fácil de memorizar ya que su canto apenas duraría 40 minutos.
Hay que tener en cuenta que una de las partes más importantes del ritual budista es la recitación de salmos, que ayudan al budista no solo a la meditación sino a elevar su espíritu hasta el Nirvana con la liberación del cuerpo y la mente del mundo terrenal, y este el sutra era sencillo de recitar.
Existe una importante colección de sutras, algunos de gran extensión, con nombres tan sugerentes como el “sutra de la Tierra de la Felicidad“, el “sutra de la Iluminación Dorada“, o el “sutra del Loto” este último con más de ochenta mil palabras. Todos ellos pueden leerse o recitarse de memoria para cultivar no solo la mente sino también el cuerpo y el alma, y en la mayoría de los casos es mejor hacerlo en grupo como hacen los monjes budistas para conseguir una mayor concentración.
Como curiosidad destacar que en la actualidad, el budismo tiene unos 500 millones de seguidores en todo el mundo, que ha tenido una gran difusión en los últimos años y que se ha convertido en una de las religiones más importantes.

 

Fuentes: http://www.nationalgeographic.com/ http://www.bl.uk /www.spanish.dharmadrum.org
Imágenes: Creative Commons.

Ambición, guerra y traición en la Inglaterra del siglo XV

 Todos estos adjetivos pueden resumir lo que fue la “Guerra de las Dos Rosas” que desangró las tierras inglesas durante más de treinta años. 
Un enfrentamiento entre los miembros de la familia Lancaster y la casa de York por el trono de Inglaterra, y uno de los conflictos más complejos de la Edad Media.
Fuente de inspiración de multitud obras literarias, desde Shakespeare hasta George R. Martin,autor del famoso best seller “Canción de Hielo y Fuego” – origen de la serie Juego de Tronos-, en ella se vieron implicados casi todas las casas nobiliarias del país.
Para comprender algo de este intrincada lucha de poderes, es necesario hacer un breve repaso de su origen y de sus principales protagonistas. Y te advierto que no es tarea fácil.
 
¿Por qué se llama “Guerra de las Rosas”?
Porque era el emblema de cada una de las casas enfrentadas, por un lado la Casa de Lancaster (rosa roja) y por otro, la Casa de York (rosa blanca)
La casa Lancaster: Rosa Roja
Retrato de Enrique VI de Lancaster

Su miembro más destacado era Enrique VI, un rey con una evidente incapacidad mental que gobernó de forma intermitente, durante una etapa de grave crisis económica y política. Con él se perdieron los últimos territorios ingleses en Francia, lo que provocaría una oleada de protestas que hizo estallar la anarquía por todo el reino.

En realidad, la inestabilidad estaba promovida por una nobleza  rebelde, que consciente de su poder, aprovechaba cualquier excusa para reivindicar sus autoridad frente al monarca.

Enrique VI estuvo casado con Margarita de Anjou, de origen francés, mujer convertida en pieza clave del conflicto por su capacidad de liderazgo ante el ejército y por ser una gran estratega política. Famosa por saber atraerse a los mejores aliados para defender a los Lancaster, incluso entre sus enemigos más acérrimos como hizo con el conde de Warwick

Margarita de Anjou. Manuscrito de Talbot Master (British Library)
 
La Casa York: Rosa Blanca
Son los aspirantes a arrebatar la corona a los Lancaster, que consideraban usupadores del trono. El cabeza visible de esta familia era Ricardo Plantagenet, duque de York,que junto a su propio hijo Eduardo -luego conocido como Eduardo IV-, conspiró gracias al apoyo de uno de los condes más poderosos del momento y su propio sobrino, el mencionado conde de Warwick.
Este personaje conocido como “Kingmaker” o “Hacedor de reyes“, era el hombre más rico de Inglaterra después del rey, y aprovechó esa riqueza para apoyar a uno u otro bando según su conveniencia.El enfrentamiento era inevitable y estalla la guerra… En la batalla de San Albano (1455) la casa de York lanza un ataque aprovechando una crisis de locura de Enrique VI. La campaña dirigida por Ricardo de York supuso una gran victoria e hizo que éste recuperarse el título de lord Protector del rey- que en realidad le permitía gobernar en nombre del rey- y posicionarse en primera línea para heredar el trono de Inglaterra.  
Parecía que su intención era convertir en rey a su propio hijo, todavía menor de edad, Eduardo de Westminster, pero en realidad lo que pretendía el trono para sí mismo. Pensando que no encontraría oposición, su propuesta fue debatida en el Parlamento de Londres donde se terminó firmando el Acta de Acuerdo de 1460, en la que se aceptaban sus reivindicaciones, y lo convertían en heredero “de facto” a la muerte del monarca.

Sin embargo, estaba claro que el acuerdo no era del gusto de Margarita de Anjou puesto que dejaba a su legítimo hijo, fuera del trono. Buscando apoyos para su causa, la reina se dirigó a las tierras del norte conspirando en secreto contra los yorkistas. En 1460 decide atacarles en la batalla de Wakefield, que para sorpresa de todos, fue una terrible derrota que le costó la vida al propio Ricardo y a su hijo Edmundo. Cuentan que los Lancaster colgaron su cabeza con una corona de papel en la muralla de su propio castillo como escarmiento a su osadía. 

El mito que rodea esta victoria se debe en parte a Shakespeare, que la incluyó en su obra “Enrique VI” aunque sin duda muy exagerada.

Pero no todo estaba terminado para los York, puesto que el monarca seguía teniendo ataques de locura, y la inestabilidad de reino se mantuvo durante varios años, siendo evidente que la nobleza aprovechaba cualquier ocasión para reclamar más poder. 
Uno de los enfrentamientos más sangrientos de esta etapa, fue la batalla de Towton, donde parece que se enfrentaron más de 75.000 soldados entre ambos bandos. En ella dicen que murieron en un solo día más soldados que en toda la historia de Inglaterra, no sabemos si es cierto, pero sí que supuso una importante victoria para los yorkistas, después de la cual lograron expulsar a sus enemigos al exilio hacia tierras escocesas.
La victoria permite subir al trono a Eduardo IV de York, que gobernará bajo la atenta mirada del influyente conde de Warwick. Durante un tiempo las aguas parecieron calmadas, pero en realidad muchos de los castillos del norte seguían en manos enemigas, y además, un conflicto matrimonial terminó por romper esa aparente estabilidad.

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Retrato de Elizabeth Woodville

Cuando Eduardo IV decide casarse en secreto con Isabel Woodville, no sólo rompe lazos definitivamente con Francia -algo que estaba en contra de los planes de Warwick que ya había firmado un acuerdo matrimonial para el rey- sino que con esta decisión favorecía a la familia de la novia desplazando de su lado al influyente conde.
Despechado por la actitud del rey, Warwick conspira en la sombra aunque su conjura fue descubierta a tiempo y enviado al exilio. Sus ansias de venganza no se calmaron fuera de Londres, y no era de extrañar que entrara en contacto con la depuesta reina Margarita, que seguía refugiada en el norte. Entre ambos comenzaron a planear un nuevo ataque para devolver el trono a los depuestos Lancaster.

Batalla de Barnet, Inglaterra 1471.

Confiados en su victoria, atacaron en la batalla de Barnet (1471), pero contra todo pronóstico, el conde de Warwick muere durante la misma y Enrique termina derrotado definitivamente y hecho prisionero se le encarcela en la Torre de Londres donde será asesinado.

Esta derrota supone que la corona quedaba en manos de los York, al menos durante unos catorce años, pero cuando el monarca, Eduardo IV de York, muere las cosas vuelven a complicarse.

Los jóvenes herederos son todavía niños, el futuro Eduardo V y el pequeño Ricardo de York, que quedaron bajo la tutela de su ambicioso tío Ricardo, duque de Gloucester.Las intenciones de este oscuro personaje quedaron claras desde un principio: ser nombrado legítimo heredero.Para ello tenía que prescindir de los príncipes a los que acusó de ser bastardos, con el argumento de que su padre ya estaba casado antes de su matrimonio con Isabel Woodville.

Los encerró en la Torre de Londres de la que nunca salieron con vida, y cuenta la leyenda que mandaría asesinarlos como recogió Shakespeare en su obra “Ricardo III“.

Sin ningún obstáculo por delante y tras conseguir el apoyo del Parlamento, Ricardo sería nombrado monarca con el título de Ricardo III, iniciando con ello la fase final de la Guerra de las dos Rosas.

Parecía que los Lancaster habían sido definitivamente derrotados, pero no era así, ya que existía una poderosa coalición entre los defensores de los asesinados príncipes que seguían reclamando el trono, y algunos parientes lejanos de los Lancaster que lo hacían pero de forma indirecta. Entraba en escena una nueva nueva dinastía: los Tudor.  

Enrique VII Tudor
 

Esta familia eran parientes del asesinado Enrique VI, y su representante, Enrique Tudor, decide reclamar el trono al usurpador Ricardo III.

En la batalla de Bosworth (1485) ambos bando se enfrentaron, pero los yorkistas fueron traicionados por algunos de sus nobles, y Ricardo muerió en combate. Su cuerpo fue exhibido como trofeo por las tropas enemigas y enterrado sin honores en la Catedral de Leicester. Mientras que un vencedor, Enrique, es nombrado rey de Inglaterra con el nombre de Enrique VII Tudor. La unión definitiva entre las Casas de Lancaster y York, y con ello el final de la Guerra de las Dos Rosas, se consolidó gracias al matrimonio entre el monarca e Isabel de York (hija de Eduardo IV).Es entonces cuando las dos rosas fueron sustituídas en por el nuevo escudo Tudor, que curiosamente también era una rosa. Esta dinastía que gobernó Inglaterra durante unos 118 años, puso punto y final a las tradiciones medievales y al poder de la nobleza, se convirtió en una monarquía autoritaria e introdujo al país en una nueva etapa: el Renacimiento.

Escudo de la Casa Tudor
 

Sorprendentemente, uno de los personajes más destacados de este conflico vuelve a estar de actualidad.

En 2012 se hallaron restos óseos enterrados bajos los cimientos de un aparcamiento en la localidad de Leicester, y los investigadores han confirmado tras las pruebas de ADN que estaríamos ante el esqueleto de Ricardo III.

Pronto se desató una nueva disputa entre la asociación de descendientes del soberano -Plantagenet Alliance- que pretendía enterrarlo en York, y el ayuntamiento de Leicester que también lo reclamaba.
Finalmente, la justicia ha ordenado que el monarca sea enterrado en la catedral de Leicester, donde parece que por fin podrá descansar en paz.

Ricardo III. National Portrait Gallery, London

 

Fuentes:http://www.global.britannica.comhttp://www.mainlesson.com http://www.artehistoria.jcyl.es

Imágenes: Wikipedia Commons

La Estela de Ahmose: el registro climático más antiguo del mundo

The Tempest Stela of Ahmose. Reconstruction of the face (R) and back (L). (Malcolm H. Wiener and James P. Allen, 1998)
La conocida como “Estela de la tempestad” escrita en tiempos del faraón Ahmose, se ha convertido tras los últimos estudios realizados, en una de las descripciones del clima más antiguas de la que se tienen noticias.
Encontrada en Tebas, está piedra calcita muy fragmentada incluye los restos de 40 líneas en jeroglífico que nos habla de un extraordinario fenómeno meteorológico ocurrido en época de este faraón. Se describen intensas lluvias y tormentas que duraron varios días, con cielos enegrecidos y grandes inhundaciones, que llenaron de cadáveres flotando en río Nilo y que destruyeron todo a su paso desde el Delta hasta las zonas del Alto Egipto.
Durante un tiempo los investigadores habían pensado que este antiguo texto se refería de forma metafórica a la destrucción provocada por la invasión de los pueblos del norte, los hicsos, que habían conquistado las tierras del Bajo Egipto provocando la pérdida de la hegemonía de los faraones en esa parte del imperio.
Pero las últimas investigaciones confirmarían que en realidad el texto está describiendo un acontecimiento climático real que podría estar relacionado con la explosión del volcán de la isla de Thera, registrado en 1621-1605 aC.  

 

¿Qué sucedió en Thera? 
Thera está formada en la actualidad por la isla de Santorini (mar Egeo), y en ella se produjo uno de los fenómenos volcánicos más graves de la antigüedad datado durante la Edad del Bronce. El colapso de la caldera volcánica causó una enorme erupción que pudo notarse en todo el área del Mediterráneo oriental, y el tsunami posterior debido a su onda expansiva, barrería la isla de Creta y gran parte de las costas de Oriente Próximo.  
Según los científicos esta catástrofe natural, pudo causar un cambio atmosférico acompañado de intensas lluvias e inhundaciones en toda esta zona. Los registros demuestran que se vieron afectados de forma decisiva la agricultura y el comercio en esta parte del mediterráneo, y con ello el desarrollo cultural de distintas civilizaciones de la región, como sucedió con la cultura cretense.
Se han realizado simulaciones sobre las consecuencias de esta enorme explosión y el resultado ha causado tanta electricidad estática que no es de extrañar que el cielo se inhundara de numerosos rayos similares a la “tormenta de fuego” de la que nos habla la estela. Los climatólogos consideran que las gigantescas nubes de humo y cenizas pudieron ser vista en todo el mar Egeo, llegando a notarse incluso en el interior de Egipto, lo que confirmaría la veracidad del texto.

Además este tipo de cataclismos no son un fenómeno extraño, puesto que se han registrado perturbaciones atmosféricas similares después de otras grandes erupciones como la ocurrida en 1815 en el volcan Tambora (Indonesia), que causó una enorme nube de cenizas que ocultó el sol durante meses y dio lugar a un año “sin verano” desde el Índico hasta las costas de Inglaterra, o la del volcán Krakatoa en 1883 con similares consecuencias catastróficas. 

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Onda expansiva de nube y cenizas tras la explosión del volcán en Thera

 

Leyendo detenidamente el texto egipcio se describen fenómenos que coinciden con los que tuvieron lugar en Thera: una explosión ensordecedora, numerosos terremotos, cielos cubiertos de cenizas durante varios días, tormentas de truenos y fuertes lluvias.

El descubrimiento de restos de piedra pómez en Tell el-Daba, en la región del Delta oriental, todavía sorprenden a los investigadores que aseguran pertenecientes a la explosión del volcán.

Después de el extraordinario fenómeno, se cuenta como el faraon Ahmose se dedicó a restaurar los templos y campos destruídos, a devolver los objetos sagrados a sus santuarios y la esperanza a sus habitantes. Ahora cobran nuevos significado estas palabras, porque no se refieren a la reconquista de las tierras del norte gracias al ejército del faraon, sino a una reconstrucción real de un territorio destruído por una catástrofe natural.

Existen otras evidencias que confirman esta teoría. En el papiro de Rhind se mencionan también truenos y lluvias, lo que demostraría la preocupación de los egipcios por este fenómeno.

Cabeza de Ahmose. Metropolitan Museum of New York

¿Por qué es tan interesante la Estela de la Tempestad?

Porque si esta piedra describe realmente la erupción de Thera y considerando que el propio faraón fue testigo del fenómeno, tendíamos que modificar la datación que hasta hoy se tiene de su reinado como primer faraón de la dinastía XVIII, en unos 50 años aproximadamente, y con ello sería también necesario cambiar la cronología en la Lista de Reyes que ha servido para ordenar a los faraones del Antiguo Egipto.
Pero es que este descubrimiento además pondría nueva fecha a otros acontecimientos históricos del Cercano Oriente, como por ejemplo, la caída del poder de los cananeos -los llamados hicsos-. El pueblo invasor procedente de las costa oriental de Siria y Palestina que desde mitad del siglo XVII a.C y durante cien años gobernó la zona del delta del Nilo.
Fue precisamente el faraón Ahmose el que consiguió derrotarlos y expulsarlos definitivamente, y los científicos creen que la explicación a esta derrota puede estar relacionada con la destrucción de Thera. 
Han planteado que los hicsos sufrieron la destrucción de sus puertos y su enorme flota a consecuencia del tsunami tras la explosión del volcán. Perdieron así su poder marítimo, y fue en ese momento de debilidad cuando Ahmose pudo imponerse sobre ellos y conseguir reunificar el imperio bajo su mando.
Ahmose derrotando a los hicsos

 

Ahmose I que había llegado al trono tras la muerte de su padre y su hermano, lograría amplia los territorios del imperio hacia el sur en Nubia y reorganiza la administración del país. Emprendió numerosas construcciones, abrió nuevas rutas comerciales y supo poner las bases de la etapa más importante del Antiguo Egipto: el Imperio Nuevo.
Si consideramos la nueva interpretación de la Estela de la Tempestad, además fue testigo excepcional de una catástrofe sin precedentes en la historia antigua.

Fuentes: http://www.news.uchicago.edu/www.jstor.org

Los iberos: un pueblo de guerreros y heroes

File:Guerrero de Mogente.jpg
Los iberos que formaron un conjunto de pueblos asentados en la Península Ibérica desde el siglo V a.C hasta su completa romanización en el siglo I a.C, siguen manteniendo cierto misterio entre los investigadores porque aunque sabemos de ellos por los textos clásicos de geógrafos e historiadores como Estrabón, su escritura se mantiene indescifrable hasta la fecha, así que debemos conformarnos con el estudio de los restos arqueológicos.
Es a través de la cultura material como podemos conocer algo más de estos pueblos prerromanos y descubrimos que el mundo ibérico se presenta muy complejo, no sólo por la variedad de pueblos que lo conforman sino también por las múltiples influencias recibidas a lo largo del tiempo, sobre todo de fenicios y griegos. En un principio se les consideró como uno más de los pueblos “invasores” de la Edad del Hierro pero en la actualidad, la cultura ibérica se confirma como el resultado de una larga evolución autóctona.

¿Pero a quiénes llamamos íberos?
En realidad, son grupos regionales como los turdetanos, los bastetanos, o los contestanos que no formarían una unidad estatal sino varios centros de poder dipersos por un amplio territorio que se extiende desde el suroeste peninsular hasta más allá del Ebro. Quizás no fueran conscientes de formar una cultura homogénea, de tener una identidad como pueblo como los identificaron los griegos, pero es evidente que compartían rasgos comunes tanto en la organización del poder, como en la economía y sobre todo en la expresión artística.
El arte se convierte así en una fuente de incalculable valor para entender mejor el mundo íbero, y el estudio de la escultura y la cerámica han centrado las principales investigaciones. En el caso de la cerámica, estaba realizada en barro cocido y ya utiliza la técnica del torno desde época fenicia.
carnassier.gif (80775 bytes)Tiene una gran variedad tipológica y funcional, encontrándose piezas tanto de uso doméstico como funerario (urnas cinerarias) que suelen estar decoradas con motivos geométricos y vegetales aunque a partir del siglo III a.C, sufrieron un cambio estilístico y comenzaron a usar iconografía zoomórfica y humana coincidiendo con un nuevo contexto histórico en la península.
Por esas fechas, los pueblos iberos entran en contacto con cartagineses y romanos durante la Segunda Guerra Púnica y aumenta la romanización. Pero lo importante de estas cerámicas es que gracias a ellas podemos comprender mejor su compleja estructura social, sobre todo en aquellas vasijas de gran tamaño que los investigadores como Dr. Uroz Rodríguez consideran piezas “especiales”. El laborioso trabajo y la temática utilizada no es común, y demostrarían que fueron realizadas por encargo y con fines propagandísticos para mayor gloria de sus propietarios.

Presentan una imagen de sociedad muy jerarquizada dominada por una casta de jefes militares, prestigiosa y noble, que se distingue claramente del resto de los grupos sociales, sobre todo de los campesinos. Un buen ejemplo de esas piezas singualres lo encontramos en el llamado “Vaso de los caballeros” del yacimientos de La Serrata (Alcoi) o en la vasija de Libisosa en Albacete.

Vasija de los Caballeros de la Serrata. Siglo IV a.C. Alcoi (Valencia)
Vaso de los Caballeros. Yacimiento de Libisosa. Foto: Héctor Uroz Rodríguez

En ambas piezas se repite el mismo esquema con escenas de de caza y de lucha entre personajes masculinos, montados a caballo y rodeados de una peculiar decoración vegetal. Los invetigadores ven en ellas el reflejo de un mundo propio de creencias que aunque influídas por la presencia de otros pueblos colonizadores que usaban ya esa iconografía, no son una simple imitación porque tanto las formas como la combinación de elementos son originales iberos.

Detalle del jinete.

Predomina la representación de guerreros o caballeros, es decir, de la oligarquía dominante, y se piensa que la intención era demostrar su poder y prestigio. Una especie de publicidad encubierta donde recrean un pasado mítico, ficticio o no, al igual que hicieron otras culturas de la época a través de la escultura como en el caso de los griegos.

Las figuras masculinas luchando entre sí no son escenas sangrientas sino la representación de una “idea de lucha”, son héroes de una pintura simbólica, algo así como una lucha ritual de exhibición propia de los jóvenes de la aristocracia local.

Detalle de la Vasija de los Caballeros de La Serrata.

También en ambas piezas aparece la figura de un flautista, algo muy frecuente en otras piezas cerámicas lo que nos indicaría que la música formaba parte del ritual de la nobleza ibérica, y curiosamente el instrumentos utilizado tienen una clara influencia griega puesto que se trata de una flauta doble o aulós.

Calco de la decoración de la Vasija de los Caballeros de La Serrata. Autor: E. Cortell, Museo d´Alcoi

Como vemos en la imagen, las figuras siguen una disposición concreta mediante una especie de narración. Por ejemplo en la encontrada en La Serrata, de izquierda a derecha vemos en primer lugar una mujer tocando el aulós griego, junto a ella un hombre parece cazar un animal con lanza, a continuación varios jinetes de perfil y por último un combate entre dos caballeros. Todas las figuras se realizan de forma simplificada, con el torso de frente mientras que el rostro y las piernas se mantienen de perfil. Por la importancia dada a la figura de los caballos, podemos indicar que era un símbolos de prestigio entre la nobleza aunque su uso era minoritario.
Como vemos, la lucha y el combate son parte esencial de la iconografía ibérica y suele ser el tema central en la cerámica.

Estaríamos ante una sociedad guerrera, donde las armas tuvieron un gran desarrollo no sólo como elemento defensivo sino también de prestigio y estatus social, como evidencian los numerosos restos hallados en ajuares funerarios.

Falcata ibérica
Entre estas armas destaca la “falcata”, una de las más eficaces espadas de la antigüedad formada por una hoja curva de empuñadura cerrada que a veces se decora con animales. Además de ella, los guerreros también portaban escudos como el scutum (rectangular y ovalado) o la caetra (circular), ambos realizados en cuero endurecido, así como corazas y cascos con apliques metálicos. File:Detall del vas dels guerrers, Edeta - Tossal de sant Miquel, Museu de Prehistòria de València.JPGDe la valentía y arrojo de los guerreros íberos quedan testimonios en autores clásicos y por ellos sabemos que participaron como mercenarios junto a los cartagineses y como tropas auxiliares con los romanos. Según cuentan, los guerreros iberos realizaban una especie de juramento de fidelidad (la devotio ibérica) hacia un jefe o caudillo al que prometían defender a cambio de protección. Este tipo de contratos ya existían en otras culturas centroeuropeas y pudieran ser el origen del vasallaje feudal.
Dama de Baza. Piedra caliza. siglo IV a.C

Pero no todo estaba centrado en los hombres, porque las mujeres íberas también tuvieron un importante papel en la sociedad sobre todo aquellas que pertenecían a la aristocracia. Tenemos restos de iconografía que la presenta vestidas a la moda “orientalizante” con trajes, joyas de filigrana y peinados similares a las diosas púnicas. Las esculturas halladas en Baza y Elche confirmarían que algunas de ellas mantuvieron una función muy influyentes como sacerdotisas o diosas-madre.
El relato que nos cuenta Salustio sobre este pueblo íbero habla de mujeres que escogían para el matrimonio el guerrero más valiente y de ceremonias de casamiento con desfiles de músicos y bailarines.

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Escena de boda. Cerámica de San Miguel de Liria (Valencia)
La diosa domadora de caballos. Yacimiento de la Alcudia.
En cuanto a la religión que profesaban refleja cierta influencia oriental con la adopción del  tema mitológico de animales fantásticos de fauces abiertas y dioses alados. Un complejo mundo de creencias donde se mezclan las divinidades naturales y antropomorficas similares a las de otras zonas del Mediterráneo.

Si a esto añadimos el hallazgo de numerosos exvotos antropomórificos podemos llegar a pensar que estos pueblos practicaban una intensa espiritualidad, pero si exceptuamos los restos de algunos santuarios y las necrópolis descubiertas tenemos pocos datos y la interpretacón que podamos dar es mera especulación.
Las investigaciones siguen abiertas y se hacen nuevos descubrimentos, pero por el momento el fascinante mundo de guerreros y héroes íberos siguen guardando muchos de sus secretos.

Para saber más sobre la cerámica ibérica:

Fuentes:
Archivo Español de Arqueología.Héctor Uroz Rodríguez/
http://www.museuprehistoriavalencia.es /http://www.regiondemurcia.com /http://www.ceab.es

 

La dinastía Han: el comienzo del poderoso imperio chino

File:Han Guangwu Di.jpg

El imperio chino es un de los más antiguos de la Humanidad pero desgraciadamente en Occidente sabemos poco sobre él. Su origen, que se remonta a la Edad de Hierro, consigue extenderse hasta principios del siglo XX cuando finalmente fue derrocado el último emperador y sustituído por la actual sistema de república de corte comunista.
Durante este largo periodo de tiempo, se sucedieron numerosas dinastías entre las que destaca la dinastía Han, que tuvo una gran influencia política, y sobre todo cultural, en las tierras del Lejano Oriente.

Fundada en el siglo III a.C se mantuvo en el poder con algunas interrupciones hasta principios del siglo III d.C, coincidiendo con un periodo de enorme florecimiento económico y cultural.

Es en éstos siglos cuando China abre al comercio la famosa ruta de la Seda y amplía su territorio controlando las lejanas tierras de Asia Central, Mongolia e incluso el sureste asiático. Además durante la dinastía Han, se hicieron destacados avances tecnológicos y científicos como por ejemplo en matemáticas y astronomía, y sobre todo, a ellos se debe la invención del papel.

File:Making Paper 4.PNG
Se sabe que los chinos ya fabricaban papel con residuos de arroz y cáñamo, pero es a partir del siglo II d.C gracias al eunuco Cai Lun, cuando se perfecciona la técnica que permitió la recopilación de numerosos textos clásicos y la difusión de ideas y leyes por todo el imperio.
En cuanto a la organización de este largo periodo político, encontramos dos etapas de gran estabilidad: la llamada de Han Occidental que se extiende desde el siglo III a.C al siglo I a.C, con capital en Xian, y la de Han Oriental que trasladó su capital a Luoyang tras una serie de revueltas y que duraría hasta el siglo III d.C.
Sabemos que el fundador de la dinastía fue Liu Bang, que gobernó con el título de emperador Gaozu, personaje que consiguió la consolidación de un nuevo modelo de poder centralizado basándose en una fuerte autoridad imperial en contra de los privilegios tradicionales de la nobleza feudal.Pero fue el emperador Han Wudi, el séptimo emperador Han, al que se debe un cambio legislativo decisivo para la estabilidad política.Forzado por las continuas revueltas internas, publicaría los decretos sobre infeudación y herencia de títulos nobiliarios con los que pretendía impedir el excesivo control territorial de la nobleza que hasta ese momento estaba basado en el mayorazgo. Obligaba a los nobles al reparto equitativo de sus herencias a cambio de recibir una serie de rentas y les prohibía gobernar su feudo evitando así la continua pérdida de territorios imperiales. 
En el exterior, Han Wudi también supo controlar las incursiones de las tribus nómadas de los xiongnu, asentados en Mongolia al otro lado de la Gran Muralla, que durante siglos habían sido apaciguados gracias a las alianzas matrimoniales y al pago de tributos. Sabemos que los Han habían aplicado con ellos la doctrina “hequin” de paz y amistad, esto implicaba el envío periódico de princesas Han como consortes y la entrega de sedas y regalos a su líder.Sin embargo esta situación se entendía como una humillación y aprovechando la estabilidad política interna, Han Wudi se lanzó a una decisiva campaña militar contra las tribus asentadas al norte del río Amarillo y en las tierras meridionales, llegando a controlar un amplio territorio que llegaría incluso hasta Corea.
File:Hangaozu.jpg
Emperdor Gaozu de la dinastía Han
Pero la conquista supuso un enorme gasto militar que tuvo que ser sufragado ampliando los impuestos a los empobrecidos campesinos. El estallido social no se hizo esperar y surgieron numerosas revueltas por todo el imperio que lo desestabilizaron durante un tiempo.File:MurongPainting.jpgArquero xianbei. Fresco del siglo IV a.CA pesar de las dificultades, la idea de un poder central en manos de un único emperador consiguió imponerse durante siglos abandonándose la tradicional división provincial de los señoríos feudales. Los nobles habían quedado debilitados, al menos por un tiempo, y la administración territorial pasaba a estar vigilada por los funcionarios reales.
Chinacoins / Dinastia Han Occidental - Wuzhu + Dot
Moneda tipo Wu zhu, época Han Occidental
Otras medidas económicas como el monopolio imperial sobre productos exclusivos como la sal, el hierro o la emisión de monedas, también favorecieron el control estatal.Pero lo que realmente provocó este importante cambio político e ideológico durante la dinastía Han, fue la adopción de la filosofía del Confucionismo.

Esta doctrina predicaba la búsqueda de la virtud personal a través de una estricta moral y se convirtió en el fundamento del nuevo estado. Por ejemplo, fijaba el tratamiento ritual que debía recibir el emperador, no sólo el color de sus vestimentas sino cualquier gesto de la corte, como una ceremonia sagrada.Dentro de la administración se hizo una exclusiva selección del funcionarios que debían demostrar sus habilidades y talento para acceder al puesto, algo así como unas oposiciones, lo que en la práctica mejoró considerablemente la burocracia.File:Konfuzius-1770.jpgConfucio. Técnica de gouache en papel. s.XVIIILa lealtad y la servidumbre promovida por Confucio en su obra, fue aprovechada por los emperadores Han para afianzar su control sobre los súbditos ante los que se presentaban como ejemplo de virtud y justicia con el título de “Hijo del Cielo“, castigando duramente la insubordinación y la desobediencia, sobre todo de la nobleza. Según el confucionismo”Un gobernante tenía que comportarse como un gobernante y un ministro como un ministro”.Retrato de Dong ZhuoPero a finales del siglo II, el imperio Han comenzó a debilitarse por las luchas internas, la corrupción y la acumulación de poder de los terratenientes díficiles de controlar en un territorio tan amplio. Una serie de revueltas campesinas provocadas por las hambrunas constantes hicieron empeorar la situación.En realidad, el poder había sido recuperado por los antiguos señores de la guerra, goberandores militares sin escrúpulos como Dong Zhuo, que incluso lograría derrocar al heredero legítimo y colocar un títere en su nombre.Las tensiones entre facciones y la rebelión de los estados vasallos provocó una serie de guerras civiles que finalmente causaron la caída de la dinastía.

Durante todos estos siglos de domino Han hubo un importante florecimiento cultural y artístico. Nos han dejado bellos objetos de cerámica, delicadas sedas y sobre todo, grandes obras de carácter funerario. Los Han construyeron enormes tumbas excavadas en la roca, algunas de gran complejidad, y son famosas las piezas de sus ajuares funerarios.
Como en otras culturas, en la antigua China el enterramiento sigue un estricto ritual cuyo objetivo era la protección del difunto del ataque de los demonios y garantizar su viaje al más allá. Por este motivo se incluían en las tumbas piezas protectoras, como los pequeños soldados de terracota a modo de ejército imperial, los amuletos de jade e incluso era frecuente, cubrir el cuerpo del difunto con una especie de armadura de este material para lograr la inmortalidad.

Armadura de jade. http://www.lostonsite.com
File:Bi with two dragons and grain pattern.jpg
Disco Bi realizado en jade.

En época Han se inventó además una nueva caligrafía, con un diseño más sencillo conocido como Lishu, que favoreció la transcripción de documentos administrativos con mayor rapidez.

File:LishuHuashanmiao.jpg
Tablilla en el templo de Huashan. siglo II dC con caligrafía Lishu

Y a este periodo pertenece uno de los libros matemáticos más antiguos de los que se tienen noticias, el shu shu Suan del siglo II a.C. Escrito sobre 190 tiras de bambú esta colección anónima de textos sobre aritmética fue hallada en la tumba de un funcionario real. Sabemos además que aplicaron un sistema decimal y comenzaron a utilizar el número pi.
En cuanto a la historiografía, encontramos la obra de Sima Qian convertido en uno de los más influyente historidores chinos. Gracias a su increíble labor de investigación y al detallismo de sus descripciones, podemos hacernos una idea de cómo se organizaba el imperio en época antigua.

https://i2.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/3b/Sima_Qian_%28painted_portrait%29.jpg
Retrato del historiador Siam Qiam

Sin embargo, la sinceridad de sus palabras molestaron al emperador y sería condenado a la castración.Este tipo de castigo en realidad era una condena a muerte, puesto que la mayoría de las víctimas preferían el suicidio a vivir con esa humillación.

Pero Sima Qian, convencido de la importancia de su obra consiguió reponerse y concluirla antes de morir. Desde entonces su trabajo ha marcado el estudio de la historiografía china.
Para hacernos una idea de la influencia de la dinastía Han podemos compararla con el Imperio Romano en Occidente. Ambos compartieron rasgos políticos comunes como la imposición de una autoridad centralizada, el desarrollo de una eficiente burocracia y una influencia cultural decisiva. Es verdad que nunca entraron en contacto directo, pero sabían de la existencia del otro gracias a los intercambios comerciales a través de la ruta de la Seda.

Curiosamene los chinos se llaman a sí mismos “han”, en referencia al origen de este poderoso imperio, y son actualmente el grupo étnico dominante en toda la región.

File:Dragon from China.svg

Fuentes:
http://www.biografiasyvidas.com /www.britannica.com
http://www.chinaknowledge.de/www.mundohistoria.org
http://www.viaje-a-china.com/www.nri.org.uk/
Imágenes: http://www.lostonsite.com/Wikipedia Commons

Fue la Antártida descubierta en el siglo XVI?

 
Esta cuestión se refiere a la posibilidad que plantea un curioso mapa del Nuevo Mundo, fechado en 1513, que parece representar las tierras de la Antártida mucho antes del descubrimiento hecho por el británico capitán Cook en el siglo XVIII.
A primera vista y desde el punto de vista estético, el documento tiene una gran belleza por sí mismo. Pintado sobre una fina piel de gacela, supone la recopilación de todo el conocimiento geográfico y cartográfico posible hasta finales de la Edad Media. Pero no es sólo su belleza lo que ha suscitado interés entre los investigadores.
Se ha intentado aclarar el significado de las tierras representadas, que muchos identifican como la Antártida, y sobre todo, verificar si es uno de los primeros mapas en documentar el descubrimiento de América según la versión original del propio Cristóbal Colón. 
Así que esta especie de portulano dibujado por un almirante y expirata de la armada turca llamado Piri Reis y descubierto por casualidad en 1929 entre los archivos del palacio de Topkapi en Estambul, encierra varios enigmas.

Retratao del almirante turco Piri Reis
Observándolo vemos claramente dibujada la península ibérica, parte de la costa occidental de África así como la costa oriental de América del Sur, pero también incluye otras tierras de difícil interpretación…
http://www.diegocuoghi.com/Piri_Reis/pirireis.jpg
PULSA  PARA AMPLIAR
Incluye el mapa de Piri Reis la primera descripción de la Antártida? 
Esto es lo que se ha sugerido por parte de varios autores aunque suene sorprendente para un descubrimiento realizado dos siglos después de la elaboración del mapa.
Es cierto que podemos ver representado en la parte más meridional, una serie de tierras con una rara disposicion que pudieran sugerir esta idea. Durante algún tiempo se ha debatido sobre el asunto pero las últimas investigaciones consideran un error identificarlas como la Antártida. El motivo es que existen ejemplos anteriores en la representación de la llamada Terra Australis Incognita -como la denominó Ptolomeo- localizada en la zona opuesta a la masa polar y basada en la Teoría de la simetría, difundida por la filosofía griega antigua.
Archivo:Ptolemy World Map.jpg
Cosmographia Claudii Ptolomaei, 1467 por Nicolaus Germanus

Piri Reis pudo efectivamente inspirarse en este modelo clásico y además si observamos detenidamente nuestro mapa, descubrimos ciertas coincidencia con la costa meridional de la Patagonia, que a pesar de no mantiener su posición geográfica exacta quizás solo sea por falta de espacio en la piel de gacela. Hay que tener en cuenta que la elaboración de un mapa de este tipo requería mucho esfuerzo y una vez trazado no podría corregirse. El autor al verse falto de espacio, cambiaría la dirección del dibujo sin imaginarse el debate que esto causaría siglos después.
Parece que ésta sería la teoría más aceptada, así que no estamos ante un descubrimiento temprano de la Antártida como se ha sugerido.

File:Piri Reis map interpretation.jpg
Interpretación de las costas de Suramérica en el mapa de Piri Reis.

Pero la curiosidad de este mapa no acaba aquí, puesto que parece recoger la primera descripción que tenemos de las costas e islas del Nuevo Mundo, tal y como las vería Cristóbal Colón en sus primeros viajes. 
De hecho, Piri Reis, destacado cartógrafo, políglota y marinero experimentado, cita como una de sus principales fuentes para la zona del Caribe un mapa hecho por el propio Colón en 1495 , al que identifica como “Qulünbü“. Estaríamos por tanto ante una fuente directa de los primeros mapas realizados sobre el descubrimiento de América, hoy en día perdidos, y de los que solo tenemos pequeños bocetos.

Mapa de la Española realizado por Cristóbal Colón, 1493.

Esto justificaría que en nuestro mapa la zona del Caribe esté recreada con tanta precisión, lo que daría veracidad a la historia, aunque lo que realmente confirma el uso de una fuente original colombina, es el trazado de las tierras de Cuba y de La Española
Como sabemos, Colón creyó siempre que Cuba era parte del continente y nunca la identificó como una isla. Es de esta forma, unida al continente, como aparece en la obra de Reis, a pesar de ser un evidente error geográfico confirmado poco después del descubrimiento. 
Además, la isla de La Española tiene una forma sospechosamente parecida a la antigua Cipango, tal y como se creía que era en época de Marco Polo, y que sabemos fue una de las fuentes utilizadas por Colón para su viaje hacia las Indias Occidentales.
No sabemos si por mantener el secreto de su descubrimiento o por no aceptar su error en la ruta hacia Indias, el caso es que el mapa de Colón incluye varios errores curiosamente repetidos en el de Piri Reis
Representación de la Española en Mapa de Piri Reis
Pero la carta de Colón no fue la única fuente que utilizó el autor turco, que según su propia versión, tuvo acceso a otras cartas de navegación como las portuguesas -muy detalladas para la época- donde se describían territorios norteamericanos, las tierras del Índico e incluso de China. Podemos comprobarlo en los bellos dibujos e inscripciones que utilizó para las tierras de Brasil y la costa occidental de África, aunque esta vez escritas en lengua turca.
Además de las fuentes mencionadas por Reis, podemos descubrir otras influencias en la elaboración de su mapa, como por ejemplo la obra de Caverio realizada en 1505 e inspirada a su vez en el Planisferio de Cantino (anónimo del siglo XV) que incluía todos los descubrimientos portugueses hasta esa fecha.
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Planisferio de Cantino, Biblioteca Estense de Módena.


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Planisferio de Caverio, 1505

En ambos mapas, el dibujo y la toponimia de la costa de América del Sur se basa en las expediciones realizadas por Americo Vespucio. Podemos ver que en las tierras del interior del continente aparecen colinas y árboles, así como una especie de cordillera montañosa que algunos investigadores identifican con Los Andes -algo curioso puesto que en esa fecha todavía se desconocía su existencia-.
Es cierto que ésta montañas también aparecen en el mapa turco de Reis, pero debemos saber que era costumbre durante el Renacimiento incluir montañas y dibujo de animales extraños, más o menos inventados, como simple decoración lo que no significa que las tierras interiores hubieran sido conquistadas en esa fecha.
Otra influencia evidente para el trabajo de Reis, fue la obra del geógrafo alemán Waldseemuller que utilizó por primera vez el nombre de América en su “Universalis Cosmographia” (1507)

Universalis Cosmographia (1507) de Martin Waldseemüller

Entre las curiosidades del mapa está el hecho de ser firmado por un autor de origen turco, algo poco habitual en aquellos momentos cuando el conocimiento marítimo estaba sobre todo controlado por navegantes portugueses, italianos y mallorquínes. Precisamente la flota turca no era especialista en grandes viajes y había dedicado grandes esfuerzos al control del Mediterráneo, pero necesitaba conocer los avances de sus potenciales enemigos en el comercio internacional.
Y a pesar de la importancia estratégica del mapa de Piri Reis para el imperio turco, nuestro autor no tuvo un final feliz. Fracasó en la misión encargada por el sultán Solimán el Magnífico de expulsar a los portugueses del Mar Rojo, lo que le costaría una condena a muerte.
Su figura y su trabajo pasarían al olvido durante varios siglos hasta que el gobierno del presidente Atatürk,a principios del siglo XX, restauró su gloria convirtiéndose desde entonces en un símbolo nacional. Actualmente, este mapa puede verse en el palacio de Topkapi donde se ha convertido en una de las principales joyas de su colección.

Fuentes:
Imágenes Wikipedia

El Canal de Suez: el sueño de un faraon hecho realidad

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El Canal de Suez que conecta el Mar Rojo con el Mediterráneo facilitando el tránsito de mercancías procedentes de Asia, fue oficialmente inagurado el 17 de noviembre de 1869 pero su origen se remonta a muchos siglos atrás.
Esta obra de ingeniería -que podemos ver incluso desde el espacio- fue un antiguo sueño para los faraones del Antiguo Egipto. Hay referencias en Estrabón que mencionan a Sesostris III, el poderoso faraón del Imperio Medio deificado en vida, como el primero en intentar un dragado de un canal que enlazara el río Nilo con el Mediterráneo en el año 1874 a.C.
Esta ruta se denominaría el Canal de los Faraones y estaría en el origen del actual Canal de Suez.
La ruta abierta durante el Antiguo Egipto tenía dos direcciones, desde el Mediterráneo por un brazo navegable del Nilo se conectaba con la ciudad de Biblos y de allí utilizando el uadi de Tumilat, -navegable en época de grandes crecidas- se cruzaban los Lagos Amargos hasta llegar al golfo de Suez de donde partían las naves para cruzar el Mar Rojo en dirección al país de Punt. De allí traían ébano, marfil, incienso y mirra, así como animales exóticos de gran valor.
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Canal de los Faraones en época de Darío I

Sin embargo, a pesar de la importancia comercial del canal para los egipcios, sería abandonado poco después aunque no así la idea de conectar ambos mares.

El proyecto lo retoma Ramsés II, pero tuvo que abandonarlo por errores de medición y no es hasta varios siglos después, con el rey persa Dario I, cuando consigue abrirse correctamente.

Los persas terminaron el canal con tal amplitud que podía ser recorrido por dos naves al mismo tiempo. Quedaba abierto por primera vez la ruta que une el comercio marítimo mediterráneo con el procedente de la India, en un recorrido que duraba cuatro días y sustituía las tradicionales rutas de caravanas.

Pero su uso tampoco fue constante en ésta época y las arenas del desierto lo terminaron cegando de nuevo. 

Durante la dominación romana funcionó brevemente con Trajano (siglo II d.C) y también en la Edad Media con los árabe, cuando además de usarse para el tranporte de grano serviría como ruta de peregrinación. No fue una apertura definitiva porque Al-Mansur lo cerraría por motivos militares en el siglo VIII.

Napoleón ante la Esfinge. Jean-Louis Gérôme.1868


Hay que espera a la invasión franceses para que la idea resurga con fuerza.

En su lucha por el control comercial frente a Gran Bretaña, Napoleón consideró una oportunidad abrir de nuevo el canal y planificó su reapertura con la ayuda del ingeniero Charles Le Pere.

A pesar de los esfuerzos, los cálculos que se hicieron fueron erróneos y no tuvieron en cuenta la diferencia de altitud entre los dos mares lo que frustó la operación.  Aunque no todo estaba perdido y el proyecto sigue vivo entre algunos intelectuales como Ferdinand de Lesseps y Linant de Bellefonds, que revitalizan los trabajos y realiza un nuevo informe técnico. 
Es a mitad del siglo XIX, cuando se funda la Compañía Universal del Canal Marítimo de Suez con capital franco egipcio decididos a poner en marcha la apertura de la ruta.

En el acuerdo, el control de los derechos de explotación quedaba en manos francesas durante 99 años y tras este tiempo pasaría al estado Egipto.

Las primeras máquinas comenzaron a retirar tierra en 1859 y hasta su finalización en 1869, murieron cerca de 120.000 trabajadores con un coste total de 200 millones de francos.
La longitud del canal era de 160 kilómetros y su apertura definitiva a la navegación internacional supuso un hecho histórico.

A la ceremonia de innaguración acudieron las principales personalidades de la época, los emperadores y príncipes del viejo continente así como los jefes de Estado de todo el mundo.

File:PortSaid Canal 1880.jpg
Vista del canal en Port Said, 1880
Entrada al Canal de Suez by starboardside

En 1875 Gran Bretaña, ante el temor de perder una oportunidad comercial como esa, decide comprar las acciones de la parte egipcias y convertirse en socio de los franceses en la explotación del canal. 

Finalmente, en el Convenio de Constantinopla de 1888 queda liberado para la navegación internacional sin discriminación alguna aunque los ingleses consiguieron mantener el control militar de la zona hasta 1936.

File:Ouverture du canal de Suez médaille Roty avers.JPG
Moneda conmemorativa, plata. Louis Oscar Roty. 1888

 

Es en la década de los 50 cuando el acuerdo entre el presidente egipcio Nasser y Gran Bretaña obligaba la retirada definitiva de éstos últimos de la región y la nacionalización egipcia.

Sin embargo, el conflicto en la zona siguió vivo por las tensiones políticas entre Egipto e Israel que se materializaron en la Guerra de los Seis Días en junio de 1967, cuando el canal se mantuvo cerrado siendo necesario la intervención de la ONU para su reapertura.

Hoy en día, el control del tráfico marítimo está en manos del estado egipcio representado en la Suez Canal Authority

Algunos datos curiosos…

  • El Canal de Suez uno de los puntos estratégicos del comercio mundial y por este lugar pasa el 8% del tráfico marítimo. 
  • Es el canal más largo del mundo sin bloqueos y su localización lo convierte en la ruta más corta desde Oriente a pesar de que los grandes buques deben realizar lentas maniobras para cruzarlo.   
  • Los barcos no pueden superar los 68 metros de altura para poder cruzar el único obstáculo que hay en el recorrido a la altura del Puente del Canal.
  • Los buques adaptados para cruzarlo en altura y calado (profundidad) se denominan “Suezmax” y en su mayoría son grandes petroleros con pesos que rondan las 160.000 toneladas. 
  • Los impuestos aduaneros para cruzar son un importante recurso financiero para el estado egipcio, nada despreciable. 

Los últimos proyectos pretenden mejorar y ampliar su calado, como ya se hizo en el 2009, lo que sin duda beneficiará al comercio internacional.

El sueño de un faraón hecho realidad con la tecnología moderna.

Fuentes: http://www.suezcanal.gov.eg /www.fierasdelaingenieria.com 
Imágenes: Wikimedia Commons/ http://www.pixdaus.com

Edward Hopper: la inspiración del cine contemporáneo

Seguro que has visto esta solitaria mansión que se alza sobre una colina miles de veces. Fue utilizada por el genio del cine Alfred Hitchcok para recrear el motel de Norman Bates en su terrorifica película “Psicosis”, si te fijas esa silueta solitaria encima de la colina coincide con esta otra …

Esta fue la obra que inspiró a Hitchcok para su motel aunque nunca lo reconocería. Se trata de un cuadro de Edward Hopper llamado “House by the railroad” de 1925.

Ambas mansiones se nos presentan aisladas, imponentes y solitarias. Sus fachadas tienen algo más que un parecido razonable, hay numerosos ventanales, algunos de ellos cerrados, y las dos parecen inquietar al espectador desde la distancia.El mismo tipo de mansión podemos verlo en otras tantas películas como ocurre en “Gigante” de George Stevens o en Dias del cielo de Terrence Malick

Fotograma de Gigante, 1956 dirigida por George Stevens

Días del cielo
Fotograma de “Dias del cielo”, 1978 Terence Malick

 

Curioso verdad? Pero quién fue este pintor que ha servido de inspiración al cine en tantas ocasiones?

Edward Hopper fue un pintor norteamericano identificado como uno de los principales representantes del Realismo del siglo XX, cuyas obras se han convertido con el paso del tiempo en referencia de la soledad de la mundo actual y fuente de referencia del cine moderno. 
Su cuadros nos presentan imágenes enigmáticas y los anónimos protagonistas -en mucha ocasiones ni siquiera vemos sus rostros- aparecen solitarios, como atrapados en espacios urbanos llenos de melancolía.

Habitación de hotel, Edward Hopper
Habitación de hotel, 1931

Hopper fue contemporáneo de Picasso y Giacometti, sin embargo su influencia se debe a los autores ya clásicos como Degas y Manet a los que estudió en su viaje a Europa. No se dejaría arrastrar por las Vanguardias y consiguió crear un estilo propio y definido, impregnando a sus cuadros de una atmósfera contemporánea. 
Su producción artística fue muy escasa -aunque su influencia posterior ha sido enorme- y debemos conformarnos con unas pocas telas donde recrea temas muy cercanos a nosotros: ciudades, bares, hoteles, estaciones de tren… donde mantiene el tono taciturno y de quietud que le caracteriza.

hopper-automat
Autómata, 1927. Eward Hopper
 
Comportamiento C. Edward Hopper

 

Esta forma de pintar atrae desde el primer momento al mundo del cine. Sus escenas parecen sacadas de un storyboard original, son como fotogramas de una película muda donde la realidad aparece simplificada en formas y volúmenes y los personajes no se tocan ni dialogan entre sí. El espectador asiste a un momento “congelado” en el tiempo, donde todo está en silencio y los protagonistas parecen estar esperando que suceda algo: miran por una ventana, esperan sentados,…Hombres y mujerse aparecen aislados, en habitaciones de motel vacías donde la luz se convierte en un recurso casi fotográfico. Ese efecto dramático de fuertes contrastes entre luces y sombras es su marca personal.
Hopper pinta lo que no se ve, la atmósfera que rodea sus cuadros puede palparse, asfixia y oprime a los personajes y es capaz de transmitirnos esas sensación al observarlos.

Digestión filosófica, Edward Hopper, 1959
 

Estos característicos recursos pictóricos sirvieron de inspiración al cine  -sobre todo en el cine negro americano- así vemos que sus encuadres y misteriosos personajes ajenos al espectador, aparecen en el trabajo de numerosos directores.

Hitchcok lo utilizó de nuevo en “La ventana indiscreta” donde el protagonista se dedica a observar a sus vecinos.
Imagen de La ventana indiscreta, de Alfred Hitchcock. Proyecto 3CMCV


Si te fijas hay una clara influencia de la obra “Habitación de hotel en Nueva York” de 1932 o de “Night Windows” de 1928

Habitación de Nueva York, 1932. Edward Hopper
Night Windows, 1928

 

Pero la inspiración entre cine y pintura fue mutua, puesto que Hopper era una gran cinéfilo y solía visitar las salas de cine casi a diario, así nos cuenta que “cuando ya no podía pintar me iba al cine durante una semana o más”…
Además su gusto por la literatura norteamericana quedó reflejada en su conocida obra “Nighthawks” inspirada en un cuento de Hemingway -The Killers- Dos sicarios tienen el encargo de matar a un exboxeador, la escena en la barra del bar es el preludio de la tragedia.

Nighthawks, 1942 by Edward Hopper
Nighthawks. Edward Hopper

 

El mismo tema fue filmado por Robert Siodmak en su obra “Forajidos” de 1946 protagonizada por Ava Gardner y Burt Lancaster.

Escena de The Killers, R.Siodmak

Y hay más ejemplos en el cine actual que toman como modelo a Hopper, como podemos ver en “Malas tierras” de Terence Malick 

“El amigo americano”  de Wim Wenders, Terciopelo Azul de David Lynch, Camino a la perdición  de Sam Mendes o “El poder del mal” de Abraham Polonsky entre otros.

El amigo americano : Foto Dennis Hopper, Lisa Kreuzer, Wim Wenders
El amigo americano (Win Wenders)
El poder del Mal (A. Polonsky, 1948)
 
http://los35milimetros.files.wordpress.com/2013/02/bluevelvet-piso1.jpg
Terciopelo Azul (David Lynch 1986)
 

A veces nos encontramos ante un copia casi exacta de su obra como le ocurre al director Win Wenders que sería el más influenciado por el artista. No sólo recrea ese mundo solitario en sus películas sino que le sirven como modelo para su producción fotográfica.

De nuevo se unen cine, pintura y fotografía como un todo inseparable.

Early Sunday Morning, 1930. Edward Hopper  
Win Wenders. Street Front in Butte, Montana 2000
Courtesy: Anthony d’Offay, Londres
Wender llegaría a decir que “hay sitios en Estados Unidos que pones la cámara y te sale un cuadro de Hopper”
Incluso la televisión no ha escapado de su poder de atracción, así la serie convertida en un clásico de la televisión “Mad Men”, recrea personajes del mundo Hopper que se han convertido en clásicos. El cine le debe mucho a Edward Hopper y gracias a esa relación el pintor se convierte en un icono del siglo XXI.
Si quieres conocer otras obras de este interesante artista, pulsa el enlace… Museo Thyssen
http://macguffin007.files.wordpress.com/2012/07/gas.jpg
Gas, 1949. Edward Hopper
'Office at Night'
Office at Night, 1940
Fotograma de la serie Mad Men
File:Edward Hopper - Living Up to Your Employment System.jpeg
Living Up to Your Employment System, 1913. Eward Hopper
mad men
Fotograma de la serie Mad Men

El secreto del "fuego griego"

https://i1.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/archive/f/f7/20110914132051%21Greekfire-madridskylitzes1.jpg

 El llamado “fuego griego” es uno de los enigmas más interesantes de la antigüedad y el secreto militar mejor guardado hasta la fecha.
Cómo fue creado y los componentes que incluía ha traído de cabeza a los historiadores e investigadores desde hace mucho tiempo. Se ha intentado su reconstrucción en múltiples ocasiones pero sin éxito, así que sus componentes exactos siguen siendo una especulación.
Por lo que conocemos, el fuego griego fue un arma decisiva en la defensa de Constantinopla usado por el ejército bizantino contra los constantes ataques de los musulmanes, que desde el siglo VII mantuvieron en alerta a todo el Mediterráneo oriental.
File:Map of Constantinople (1422) by Florentine cartographer Cristoforo Buondelmonte.jpgMapa de Constantinopla 1422
Según todos los testimonios, fue Calínico de Heliópolis el que en el año 650 hizo la primera composición del fuego griego y desde entonces fue utilizada por los bizantinos como una de sus mejores formas de defensa.
Existe constancia de su uso en documentos e imágenes miniadas desde el siglo VII al XIII cuando misteriosamente deja de utilizarse.
Era un arma incendiaria de gran poder destructivo, que arrasaban con todo lo que se ponía a su paso y que ardía al contacto con el agua.
Esta propiedad la hacía especialmente destructiva en el mar, donde los barcos atacados ardía durante horas y era casi imposible apagarlos puesto que al intentar sofocarlos se conseguía el efecto contrario…el agua avivaba las llamas. Según se descubriría más tarde, la única posibilidad de terminar con el fuego era sofocarlo con arena – algo bastante difícil de hacer en alta mar-  o cubriéndolo con esteras de esparto o incluso con orín.
Miniatura del Codex Skylitzes Matritensis. siglo XII
Aprovechando estas cualidades del fuego griego, los barcos de la flota imperial de Constantinopla – conocidos como dromón- lo incorporaron como un arma de ataque.
En realidad estos barcos, eran buques de guerra muy sofisticados, que disponían de tres velas que le daban gran velocidad y podrían llevar hasta 200 hombres a bordo. Como auténticas máquinas de guerra, podían lanzar proyectiles de hierro a gran distancia y mediante un artilugio hidráulico, parecido a una manguera, podían disparar el fuego griego sobre la proa de los barcos enemigos.
Aunque existen imágenes de estos artilugios “lanzallamas” no sabemos si realmente el líquido se lanzaba en llamas hacia los barcos o prendía después al contacto con el agua.
Esta no era la única forma de usar el ingenioso invento, también se han encontrado restos de lo que parecen “bombas de mano” a base de pequeños cuencos de cerámica rellenas del líquido incendiario fácilmente transportables y eficaces.
Granadas de arcilla
 Cerca de las costas de Provenza (Italia) se descubrió un barco portando este tipo de vasijas que parecen contener restos del fuego griego, el hallazgo ha animado a los investigadores que están a la espera de poder descubrir su composición exacta.

¿Pero de qué estaba compuesto este arma sorprendente?  

Hasta hoy, no lo sabemos con certeza puesto que los textos bizantinos se encargaron de guardar muy bien el secreto y sólo podemos hacer una recreacción de algunos de sus ingredientes básandonos en la ciencia.
Se cree que era una composición líquida, quizás compuesta por nafta – un derivado del petróleo que actuaba como combustible- y que podría contener azufre, amoníaco y resina.
Otras investigaciones incluyen también cal viva que sería el detonante y  nitrato, que al desprender oxígeno al calentarse hacía que la nafta ardiera también bajo el agua. A todo esto se unían la emisión de humos tóxicos y explosiones que aumentaban su eficacia.
Al poder destructivo del fuego se unía el terror psicológico que infundía en los enemigos. El miedo se extendía entre las tropas cuando comprobaban que las llamas no perdían fuerza e incluso eran más potentes bajo el agua, lo que pensaban sólo podría ser efecto de la brujería.
Un dromón bizantino utiliza el fuego griego en plena batalla. / J. A. Peñas
© José Antonio Peñas
Durante la Edad Media fuero muchos los que intentaron conseguir su fórmula, como los árabes y también los cruzados, pero sin el mismo éxito. Sus efectos eran menos destructivos -puesto que no se conocían las proporciones exactas- y los componentes eran de peor calidad.

En la actualidad, las investigaciones sobre este tipo de armas ha demostrado que su poder destructivo quizás no fuera tal. El hecho de ver llamas ardiendo en el agua pudiera sorprender en un principio a los ejércitos de la época, pero en realidad fuera de ella perdía mucha eficacia.

Se sabe además que otras potencias mediterráneas como los venecianos, pronto encontraron remedios para contrarrestar sus efectos.
A partir del siglo XIII coincidiendo con la Cuarta Cruzada que terminaría atacando Constantinopla dejaría de utilizarse, probablemente al perderse su fórmula secreta durante el saqueo de la ciudad.

File:Français 5594, fol. 217 haut, Flotte des croisés devant Byzance.jpegCruzados frente a las costas de Constantinopla. Miniatura siglo XV

Nada se sabe hasta ahora de esta misteriosa arma. Sin embargo, el fuego griego sigue alimentando la imaginación popular y podemos encontrar numerosas referencias en películas, series y novelas. Una fascinación que mezcla la curiosidad histórica y científica. Quizás con ayuda de la química podamos descubrir finalmente el secreto de su composición…

Fuente: http://www.agenciasinc.es/ http://www.terraeantiqvae.com
Imágenes: Wikipedia Creative Commons

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